Accadde oggi: nel 1962 il primo volo orbitale intorno alla Terra

John Hershell Glenn è il primo astronauta americano ad aver compiuto un volo orbitale intorno alla Terra a bordo di una capsula Mercury 'Friendship 7'

John Hershell Glenn è il primo astronauta americano ad aver compiuto un volo orbitale intorno alla Terra a bordo di una capsula MercuryFriendship 7‘. Era il 20 febbraio 1962. Glenn, nato a New Concord il 18 luglio 1921, è un ex astronauta, aviatore e politico statunitense. Si arruolò come Pilota nel Corpo dei Marines appena dopo l’attacco di Pearl Harbor. Nel corso della seconda guerra mondiale prese parte alla campagna delle isole Marshall e, nel secondo dopoguerra, servì nella guerra di Corea, dopo la quale divenne pilota collaudatore. Selezionato dalla NASA nel primo gruppo di astronauti statunitensi, i Mercury Seven, divenne il primo statunitense a entrare in orbita attorno alla Terra, rimanendo 4 ore e 55 minuti nello spazio. Nel 1964 lasciò la NASA per candidarsi come Senatore per il Partito Democratico. Fu eletto rappresentante dello stato dell’Ohio nel 1974, 1980, 1986, e 1992. E’ poi ritornato nello spazio nel 1998 all’età di 77 anni con lo Shuttle Discovery, nel contesto di una missione il cui scopo era quello di studiare lo stress subito da un anziano in assenza di gravità.