Tumori: un nuovo algoritmo identifica le alterazioni del Dna che li causano

Si chiama Excavator2 il nuovo algoritmo capace di identificare regioni del DNA con anomalie nel numero di copie, coinvolte in patologie come i tumori

Si chiama Excavator2 il nuovo algoritmo capace di identificare regioni del DNA con anomalie nel numero di copie, le cosiddette ‘copy number variants’ (Cnvs), coinvolte in moltissime patologie come TUMORI, malattie neurodegenerative, dello sviluppo e cardiovascolari. L’algoritmo e’ stato sviluppato da un team di ricercatori dell’Istituto di informatica e telematica dell’Area della ricerca di Pisa del Consiglio nazionale delle ricerche (Romina D’Aurizio e Marco Pellegrini) e del Dipartimento di medicina sperimentale e clinica dell’Universita’ degli Studi di Firenze (Alberto Magi e Betti Giusti) ed e’ stato recentemente pubblicato sulla rivista scientifica internazionale Nucleic Acids Research.

“L’idea alla base del nostro algoritmo e’ stata quella di includere nell’analisi i dati che fino ad oggi erano considerati sequenze-spazzatura – spiega Alberto Magi -. Queste sequenze, opportunamente elaborate, ci danno la possibilita’ di valutare la presenza di anomalie cromosomiche sull’intero genoma sequenziandone solo l’1% (esoma) con una notevole riduzione dei costi sperimentali“. L’algoritmo Excavator2, precisa Romina D’Aurizio, “e’ stato usato per rianalizzare i dati di sequenziamento di popolazione (Progetto 1000 Genomi) e di TUMORI (prodotti dal Cnio di Madrid) ottenendo risultati sorprendenti con prestazioni nettamente superiori a tutti gli altri metodi attualmente disponibili”. La capacita’ di analisi del nuovo software apre a nuove collaborazioni nazionali e internazionali, quali ad esempio, ‘Alleanza Contro il Cancro http://www.alleanzacontroilcancro.it/acc/‘, attiva negli screening di pazienti oncologici, e il ‘The Qatar Genomes Project’, il piu’ grande progetto di sequenziamento al mondo che prevede la caratterizzazione di piu’ di 350,000 individui.