Benvenuto Dicembre: ecco perché si chiama così l’ultimo mese dell’anno

Il mese di dicembre ha un nome che porta l'impronta dell'antico calendario romano: a quel tempo era il decimo mese dell'anno

Oggi inizia dicembre, l’ultimo mese dell’anno. Ma perché si chiama così?

Fino al 46 a.C. nell’antica Roma era vigente il calendario romano, che divideva l’anno in dodici mesi, come oggi. La differenza principale rispetto al calendario attuale era che l’anno iniziava il primo marzo. Due mesi dopo rispetto ad oggi. Dicembre era perciò il decimo mese dell’anno. Da lì viene il suo nome: decimo mese.

Del resto anche i mesi precedenti portano questa impronta: settembre era il settimo mese dell’anno, ottobre era l’ottavo e novembre il nono. Anche i mesi di luglio e agosto portano una impronta che viene dal mondo dell’antica Roma: inizialmente il mese di luglio era chiamato Quintilis (quinto mese) ed agosto Sextilis (sesto mese). La riforma del calendario, promulgata da Giulio Cesare ed introdotta nel 46 a.C.introdusse il nome “luglio”, in suo onore. In futuro anche Ottaviano Augusto avrebbe avuto il suo mese: il mese di agosto. 

Il calendario in uso oggi nei paesi occidentali è il calendario gregoriano, introdotto nel 1582.