Cassini ‘cattura’ l’ombra corta di Saturno sui suoi anelli: ecco la spettacolare immagine diffusa dalla NASA

La Nasa ha divulgato le prime e spettacolari immagini, riprese dalla sonda Cassini, del pianeta mentre proietta la sua ombra sugli anelli che lo circondano

La Nasa ha divulgato le prime e spettacolari immagini, riprese dalla sonda Cassini, del pianeta mentre proietta la sua ombra sugli anelli che lo circondano. “Si tratta di un ombra corta, – spiega la Nasa – perché il pianeta si appresta ad arrivare al solstizio estivo. La proiezione dell’ombra di Saturno sui suoi anelli sarà sempre più corta man mano che la stagione si avvicina all’estate nell’emisfero nord. Questo fino al solstizio estivo che cadrà a fine maggio. In quel momento l’ombra del pianeta si estenderà solo sulla parte più interna del suo anello più vicino, l’anello A.”

saturno anelliGrazie alla lunga vita operativa della missione, nata dalla collaborazione tra l’agenzia spaziale americana, Agenzia Spaziale Europea (Esa) e Agenzia Spaziale Italiana (Asi), Cassini ha potuto riprendere l’alternarsi delle stagioni del pianeta degli anelli. Dall’ingresso di Cassini nell’orbita di Saturno nel luglio 2004, l’ombra del pianeta si è allungata fino all’equinozio dell’agosto 2009 per poi iniziare ad accorciarsi e continuare fino a quest’ultima spettacolare immagine, scattata da Cassini il 3 febbraio scorso a una distanza di circa 1,2 milioni di chilometri da Saturno. Un anno su Saturno dura poco più di 29 anni terrestri.