La Terra vista dallo spazio “luccica”: ecco cosa ha scoperto lo strumento EPIC della NASA [VIDEO]

La Terra, vista dallo spazio, "luccica": centinaia di bagliori sono stati fotografati nell'arco di un anno dallo strumento EPIC della NASA

La Terra, vista dallo spazio, “luccica“: centinaia di riflessi sono stati fotografati nell’arco di un anno dallo strumento EPIC (Earth Polychromatic Imaging Camera) della NASA montato a bordo del satellite Dscovr (Deep Space Climate Observatory), lanciato in orbita nel 2015.

Simili bagliori – spiega l’Agenzia Spaziale Italiana – avevano già catturato l’attenzione dell’astronomo Carl Sagan nel 1993 che, analizzando le immagini della sonda spaziale Galileo, insieme al suo team aveva ipotizzato fossero generati dall’acqua degli oceani.

Il fenomeno si deve in realtà ai cristalli di ghiaccio presenti in atmosfera ad alta quota, che riflettono la luce del Sole generando improvvisi bagliori.

E’ stato Alexander Marshak della NASA a notare tra le immagini scattate da EPIC, degli inaspettati lampi di luce che apparivano sopra gli oceani: grazie ad uno studio pubblicato su Geophysical Research Letters in collaborazione con l’Universita’ del Maryland e l’Universita’ del Michigan, Marshak ha dimostrato che la sorgente dei lampi non si trova a terra, ma non è altro che il ghiaccio presente in atmosfera sotto forma di particelle orientate orizzontalmente che riflettono la luce solare.

Gli scienziati stanno conducendo nuove analisi per capire quanto le particelle di ghiaccio siano diffuse e quale impatto potrebbero avere sulla quantità di luce solare che arriva sul nostro pianeta. Inoltre, i lampi luminosi, secondo il team potrebbero essere utilizzati in futuro per studiare gli esopianeti.