Evaporazione: sarà la nuova fonte del rinnovabile, come eolico e solare

Il naturale ciclo di evaporazione dell'acqua puo' diventare una fonte di energia rinnovabile al pari dell'eolico e del solare: in piu' potrebbe garantire una produzione continua

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Il naturale ciclo di evaporazione dell’acqua puo’ diventare una fonte di energia rinnovabile al pari dell’eolico e del solare: in piu’ potrebbe garantire una produzione continua senza l’impiego di batterie costose e inquinanti. Solo negli Stati Uniti, laghi e bacini idrici potrebbero fornire cosi’ il 70% dell’energia prodotta annualmente dal Paese. A stimarlo, su Nature Communications, sono i ricercatori della Columbia University di New York, i primi ad aver inventato un motore a evaporazione che nei test di laboratorio e’ stato usato per alimentare un’auto in miniatura e una lampada Led.

Questa tecnologia converte l’energia sprigionata dall’evaporazione in elettricita’ grazie alla contrazione di ‘muscoli’ artificiali, formati da nastri elastici ricoperti da spore di comuni batteri del suolo che si restringono e si dilatano in risposta all’umidita’ ambientale. Il motore a evaporazione non e’ ancora stato sperimentato sul campo, ma fa gia’ sognare.

“L’evaporazione puo’ diventare la principale fonte energetica, consentendo di sfruttare solare ed eolico solo quando sono disponibili”, spiegano i ricercatori. Garantendo una produzione continua, l’evaporazione non richiederebbe l’uso di batterie, e inoltre permetterebbe di recuperare meta’ dell’acqua che evapora naturalmente da laghi e bacini: una quantita’ che negli Usa sarebbe pari ad un quinto dei consumi annuali. Secondo le stime dei ricercatori, questa nuova fonte energetica alternativa potrebbe essere particolarmente utile nei Paesi dal clima caldo e secco, sia perche’ l’evaporazione in queste condizioni ambientali produce piu’ energia, sia perche’ l’acqua recuperata potrebbe essere riusata in caso di siccita’.