La catena montuosa di Santa Ana e le pianure costiere: ecco Orange County vista dallo spazio [FOTO]

La missione satellitare con tecnologia radar Sentinel-1 ci porta sopra Orange County, in California

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La missione satellitare con tecnologia radar Sentinel-1 ci porta sopra Orange County, nello stato americano della California.

Due  importanti strutture geologiche sono qui visibili: le pianure costiere del Bacino di Los Angeles nella parte centro-alta a sinistra, e la catena montuosa di Santa Ana, che corre da in alto a sinistra a in basso a destra.

Una caratteristica tipica dei sistemi montuosi della costa Pacifica, come quello di Santa Ana, è la presenza di un pendio occidentale più umido ed un pendio orientale più secco – particolarità che si riflette in questa immagine radar grazie ai colori più in evidenza sul lato sinistro del sistema montuoso. Il fenomeno è dovuto alle masse d’aria provenienti dal Pacifico che portano precipitazioni sulla terraferma, mentre i rilievi montuosi costringono le nuvole a salire ed a originare piogge, impedendo loro di spostarsi ulteriormente verso est, causando un‘ombra pluviometrica e di conseguenza aree più secche sull’altro versante.

Per rispondere alle condizioni di clima secco in California e in tutto il mondo, le popolazioni si affidano a dighe e bacini  per controllare l’approvvigionamento idrico. Nelle immagini satellitari, queste strutture idriche sono facilmente identificabili per via della linea diritta della diga che blocca il flusso di acqua – due di queste sono visibili nella parte centrale-destra dell’immagine.

Tre passaggi radar di Sentinel-1 – del 21 dicembre 2014, del 2 gennaio 2015 e del 14 gennaio 2015 – sono stati combinati per creare questa immagine. Ad ogni immagine è stato assegnato un colore – rosso, verde e blu – ed i cambiamenti al suolo occorsi tra i differenti passaggi radar appaiono come colori diversi.

Un esempio evidente dei cambiamenti si può vedere con le imbarcazioni in acqua sul lato sinistro dell’immagine, che appaiono nei tre diversi colori a seconda di quando erano presenti.

In altre parti dell’immagine vediamo che i colori dei campi agricoli mostrano cambiamenti nella vegetazione occorsi tra le differenti acquisizioni.

Questa immagine fa parte della serie Earth from Space Video Programme.