Astronomia: nastri di gas e polvere attorno al centro perlato della galassia NGC 1398

NGC 1398 si trova nella costellazione di Fornax (la fornace), ad una distanza di circa 65 milioni di anni-luce

Ribbons and pearls NGC 1398
Crediti: ESO

Questa foto della settimane mostra spettacolari nastri di gas e polvere avvolti attorno al centro perlato della galassia a spirale barrata NGC 1398. Questa galassia si trova nella costellazione di Fornax (la fornace), ad una distanza di circa 65 milioni di anni-luce.

Invece di iniziare nel mezzo della galassia e di vorticare verso l’esterno, le braccia a spirale eleganti di NGC 1398 provengono dalla barra diritta formata di stelle, che taglia la regione centrale della galassia. La maggior parte delle galassie – attorno ai due terzi – hanno questa caratteristica, ma non era chiaro cosa o come queste barre influenzino il comportamento e lo sviluppo della galassia.

Quest’immagine include dati raccolti dallo strumento FORS2 (FOcal Reducer/low dispersion Spectrograph 2), installato sul VLT (Very Large Telescope) di ESO all’osservatorio Paranal in Cile. Essa mostra NGC 1398 in straordinari dettagli, dalle strisce scure di polvere che chiazzano le sue braccia spirali, fino alle regioni rosa di formazione stellare cosparse nelle sue regioni esterne.

Quest’immagine è stata creata nel contesto del programma ESO Cosmic Gems programme, un’iniziativa divulgativa per produrre immagini di oggetti interessanti, intriganti o estetici usando i telescopi di ESO, con scopo educativo. Il programma sfrutta il tempo di telescopio che non può essere usato per altri scopi scientifici. Tutti i dati raccolti possono anche essere utilizzati per una ricerca scientifica e sono disponibili agli astronomi attraverso l’archivio scientifico di ESO.