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Oggi la Terra raggiunge il perielio, è alla minima distanza dal Sole: allora perché fa freddo?

Oggi 3 gennaio, precisamente alle 05:34 UTC (06:34 ora italiana), la Terra ha raggiunto il perielio (dal greco perì = intorno, helios = Sole) cioè il punto più vicino al Sole nel corso della sua orbita, ad una distanza di circa 147.097.233 km.

Comunemente si è portati a pensare che la Terra sia più vicina al Sole durante il periodo estivo, nulla di più errato: le diverse temperature che caratterizzano ciascuna stagione non sono dovute alla distanza del nostro pianeta dal Sole, ma al variare dell’angolo di incidenza dei raggi solari sulla superficie terrestre nel corso dell’orbita.

La Terra si avvicina al Sole annualmente a gennaio, quando nell’emisfero nord è inverno. Siamo nel punto più lontano dal Sole a luglio, durante l’estate dell’emisfero boreale. La Terra si trova 5 milioni di km più vicino al Sole a gennaio rispetto a luglio.

Quindi oggi il pianeta si trova a circa 147.097.233 km dalla nostra stella, e ora ci allontaneremo progressivamente fino al 6 luglio 2018 quando verrà raggiunta la massima distanza (152.095.566 km).