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Ricerca: l’ossigeno non è stato essenziale per l’origine della vita sulla Terra

L’ossigeno non è stato essenziale per la vita sulla Terra: infatti, le prime forme di vita animale sarebbero comparse centinaia di milioni di anni prima che gli oceani e l’atmosfera si arricchissero di questo elemento.
Il dato emerge da nuove analisi geochimiche pubblicate sulla rivista Nature e basate sullo studio della lava di antiche eruzioni sottomarine.

Studiando l’ossidazione del ferro nelle rocce basaltiche, ricercatori dell’Università della California a Berkeley, hanno scoperto che la transizione a un mondo con elevati livelli di ossigeno negli oceani si è verificata tra 540 e 420 milioni di anni fa, molto tempo dopo la comparsa delle prime forme animali (tra 800 e 700 milioni di anni fa). E’ stato centinaia di milioni di anni fa che l’ossigeno atmosferico è aumentato a livelli tali da ossidare le rocce dei fondali.