Spazio, la Cina lancia la storica missione “Chang’e 4” per sbarcare sul “lato oscuro” della Luna

Spazio, domani parte la missione della Cina con la sonda "Chang'e 4" per raggiungere il lato oscuro della Luna

E’ atteso per venerdi’ 7 dicembre, intorno alle 19:30 (ora italiana), il lancio della missione Chang’e 4 con cui la Cina punta a conquistare il lato oscuro della Luna prima di Russia e Stati Uniti. I dettagli non sono stati ancora annunciati ufficialmente dall’agenzia spaziale cinese (Cnsa), ma i due mezzi robotici protagonisti della missione (un lander e un rover) dovrebbero raggiungere la Luna dopo 27 giorni di viaggio per poi posarsi nel cratere Von Karman, all’interno del bacino Polo Sud-Aitken, per studiarne superficie e sottosuolo: l’obiettivo e’ far luce sull’evoluzione della Luna e tentare la coltivazione di piante in vista di una futura base lunare. Entrambi i mezzi robotici sono ‘eredi’ della precedente missione cinese Chang’e 3, che cinque anni fa ha portato sulla Luna un lander e un rover chiamato YuTu, che e’ stato il primo rover lunare cinese e il primo veicolo spaziale ad allunare dai tempi della missione sovietica Luna 24 nel 1976. In preparazione della nuova missione Chang’e 4, lo scorso maggio i cinesi hanno lanciato il satellite Queqiao posizionandolo in orbita per garantire comunicazioni stabili con il lander Chang’e 4. Gli obiettivi scientifici della missione sono stati descritti in uno studio pubblicato poche settimane fa sulla rivista Planetary and Space Science dal gruppo di Yingzhuo Jia, dell’Universita’ dell’Accademia delle scienze cinese a Pechino. Secondo quanto riporta il documento, la missione Chang’e 4 eseguira’ uno studio radio-astronomico a bassa frequenza della superficie lunare ed esplorera’ la faccia nascosta della Luna nel campo d’azione del rover, studiandone la topografia e la composizione mineralogica. A bordo della missione ci sara’ anche tanta tecnologia europea, con strumenti realizzati da Germania, Svezia e Paesi Bassi. Secondo una notizia diffusa in primavera dall’agenzia di stampa cinese Xinhua, Chang’E-4 portera’ sulla Luna anche una mini ‘biosfera’ con semi di patata e Arabidopsis, una pianta da fiore e uova del baco da seta, per testarne la coltivazione con un esperimento progettato da 28 universita’ cinesi.