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Mangiare di tutto senza ingrassare: i ricercatori potrebbero aver trovato il metodo che aiuterebbe anche nella lotta all’obesità

I ricercatori potrebbero aver trovato il modo per farci mangiare senza conseguenze con importanti effetti anche nella lotta all'obesità

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Gli scienziati potrebbero avere trovato il modo di farci mangiare qualsiasi cosa senza prendere peso. Il metodo si basa su un singolo gene noto come RCAN1 che, quando disattivato nei topi, permetteva loro di mangiare cibi ad alto contenuto di grassi per prolungati periodi di tempo senza assumere calorie. I ricercatori ritengono che un simile approccio possa funzionare anche negli umani e sperano di sviluppare una compressa che possa essere utilizzata per combattere l’obesità.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica EMBO Reports, con i ricercatori della Flinders University e dell’University of Texas Southwestern Medical Center a concludere che “i topi che mancano del gene RCAN1 hanno un tasso metabolico più elevato e sono più resistenti all’obesità indotta dall’alimentazione”. Questo perché RCAN1 agisce come un inibitore per alcuni processi metabolici, soprattutto nella termogenesi indotta dal freddo non da brivido (NST), che essenzialmente “consuma calorie come calore piuttosto che immagazzinarle come grasso”. NST è considerato “un modo efficace per combattere l’obesità e le malattie metaboliche”, fa notare lo studio. Quindi quando il gene RCAN1 è eliminato dall’equazione, le calorie che altrimenti sarebbero immagazzinate come grasso vengono bruciate.

Il Prof. Damien Keating (Flinders University), ricercatore principale dello studio, ha spiegato che bloccare il gene RCAN1 ha aiutato il corpo a trasformare il grasso bianco (quello che immagazzina l’energia e porta all’obesità) in grasso bruno, che produce calore e brucia le calorie. “Rimuovendo RCAN1 abbiamo avuto due importanti effetti. Ha ridotto il deposito di grasso in aree pericolose intorno alla pancia, per esempio. E poi nei muscoli ha fatto sì che bruciassero più calorie a riposo”, ha dichiarato Keating.

Gli autori dello studio indicano che il ruolo del RCAN1 di impedire che le calorie vengano bruciate probabilmente era utile quando il cibo era scarso e le calorie non erano disponibili rapidamente. Ma nel mondo moderno in cui le calorie abbondano, viene immagazzinato troppo grasso e ne conseguono problemi per la salute. I ricercatori suggeriscono che tutto questo potrebbe contribuire alla crescente epidemia di obesità. “Abbiamo analizzato una varietà di diete differenti con vari archi temporali, da 8 settimane fino a 6 mesi e in ogni caso abbiamo osservato miglioramenti della salute in assenza del gene RCAN1. I topi sottoposti ad una dieta ricca di grassi senza questo gene non prendevano peso”, ha aggiunto Keating.

Il National Health and Medical Research Council ha fornito ulteriori fondi per estendere la ricerca e “continuare ad esplorare opzioni valide”.  Secondo Keating, la ricerca dimostra che “potremmo fare una reale differenza nella lotta all’obesità”. “L’ideale sarebbe creare una sorta di compressa che non richieda di controllare la dieta e che non richieda l’esercizio fisico. Ora questo può sembrare una chimera, ma i risultati che abbiamo ottenuto da questo studio sui topi indicano almeno un nuovo percorso che potremmo seguire”, ha concluso.

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