Super-terremoti ed eruzioni vulcaniche: queste sarebbero le vere cause dell’estinzione dei dinosauri

Super-terremoti ed eruzioni vulcaniche: queste sarebbero le vere cause dell’estinzione dei dinosauri

Si è sempre parlato dell'impatto di un asteroide in merito all'estinzione dei dinosauri, ma nuove scoperte gettano nuova luce sulla loro scomparsa dalla Terra

Si è sempre parlato dell’impatto di un asteroide in merito all’estinzione dei dinosauri. Ma non fu solo quello. Ben 66 milioni di anni fa a contribuire alla loro scomparsa entro  in gioco anche un’intensa attività vulcanica nella zona dei Trappi del Deccan in India. Su questa teoria concordano due diversi studi pubblicati sulla rivista Science. Da molto tempo, ormai, il dibattito in merito è aperto per comprendere se la causa dell’estinzione di massa del Cretaceo sia stata l’asteroide che ha lasciato il cratere di Chicxulub o anche una serie di imponenti eruzioni vulcaniche durate migliaia di anni in India. Per capirlo i ricercatori dell’università della California di Berkeley hanno datato in modo accurato le eruzioni nei Trappi del Deccan, coincise con l’estinzione del Cretaceo. “Le eruzioni ci sono state circa 50.000 anni fa, mentre l’impatto dell’asteroide 30.000 anni fa”, spiega Paul Renne, tra gli autori dello studio. E’ una conferma importante – spiega – del fatto che l’impatto dell’asteroide ha ravvivato i flussi di lava“.
Secondo gli studiosi, la lava sarebbe fluita per un milione di anni circa, anche se i tre quarti sono stati eruttati dopo l’impatto dell’asteroide. E l’impatto dell’asteroide avrebbe innescato una serie di super-terremoti che avrebbero causato una massiccia esplosione di vulcanismo in India, che si trova quasi esattamente dalla parte opposta del cratere di Chicxulub. I gas vulcanici hanno scaldato il pianeta in alcuni casi, mentre in altri lo hanno raffreddato. L’impatto dell’asteroide avrebbe invece diffuso nell’atmosfera polveri che avrebbero bloccato la luce solare, raffreddando la Terra. L’altro gruppo di studiosi dell’università di Princeton ha invece concluso che ci furono quattro grandi eventi vulcanici, ognuno dei quali durato circa 100.000 anni, che ha liberato enormi quantità di magma e gas serra nell’ambiente, che hanno modificato l’ambiente, innescando le estinzioni di massa prima dell’arrivo dell’asteroide. Quest’ultimol, infatti, sarebbe arrivato sulla Terra decine di migliaia di anni dopo.

Valuta questo articolo

Rating: 3.7/5. From 6 votes.
Please wait...