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Spazio: sonde Van Allen, inizia il capitolo finale di una grande impresa scientifica

Inizia il capitolo finale di una grande impresa scientifica: le due sonde Van Allen hanno dato il via a una serie di manovre discendenti

fasce van allen
Elaborazione artistica della Terra avvolta dalle Fasce di Van Allen (Credits: Nasa/Tony Philips)

Hanno resistito per sei anni e mezzo nella zona attraversata dalle particelle cariche nella magnetosfera che formano le fasce di Van Allen: le due sonde Van Allen – missione Nasa lanciata nell’agosto 2012 – hanno contribuito a svelare molti dei misteri che circondano queste regioni di spazio probabilmente prodotte dalla collisione tra il vento solare e il campo magnetico terrestre.

Adesso – riporta Global Science – ha avuto inizio il capitolo finale di questa grande impresa scientifica: le due sonde hanno dato il via a una serie di manovre discendenti per abbassare il punto più basso delle loro orbite, chiamato perigeo, fino a poco più di 300 chilometri di distanza dal nostro pianeta. Questo preparerà le navicelle al re-ingresso finale in atmosfera, previsto nel giro di circa 15 anni.

Durante la loro discesa, le sonde Van Allen avranno ancora tempo per raccogliere dati sulle cinture elettricamente cariche che circondano la Terra, prima di esaurire il loro carburante e infrangersi contro l’atmosfera. Una soluzione, spiega la Nasa, che come in altri casi avrà il vantaggio di evitare l’accumulo di nuovi detriti spaziali al termine della missione.

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