Eclissi solare totale: cosa accadrà il 21 agosto 2017 e come osservare il fenomeno, tutte le curiosità e le INFO UTILI [VIDEO]

E' un evento storico e imperdibile: il 21 agosto 2017 milioni di persone osserveranno un'eclissi solare totale, ecco tutto quello che c'è da sapere

Il 21 agosto 2017 l’America sarà osservatrice privilegiata di un’eclissi solare totale: quella ormai nota come “Great American Total Solar Eclipse” oscurerà i cieli dall’Oregon alla Carolina del Sud, lungo una striscia di terra larga circa 113 km. Chi avrà la fortuna di trovarsi lungo il percorso di totalità vivrà un’esperienza indimenticabile. Il cono d’ombra attraverserà tutti gli Stati Uniti d’America. E’ la prima eclissi totale di Sole visibile in 48 Stati USA (inclusi Alaska e Hawaii) dal 1979. L’ultima volta in cui un’eclissi totale è stata visibile da costa a costa è stato l’8 giugno 1918.

In attesa del grande evento, e ricordando che su MeteoWeb trasmetteremo le migliori dirette in streaming live da tutto il mondo, ecco le cose da sapere sull’eclissi solare totale del 21 agosto:

Cos’è un’eclissi solare totale?

Eclissi Solare Totale 21 agosto 2017 (1)La Luna orbita a circa (in media) 385.000 km dalla Terra, ad una distanza tale da sembrare delle stesse dimensioni del Sole (come noto di dimensioni reali di gran lunga maggiori). Questi corpi celesti si allineano (eclissi totale) in media una volta ogni 18 mesi.

Un’eclissi solare è un fenomeno che consiste nell’oscuramento del disco solare da parte della Luna durante il novilunio. Sole, Luna e Terra devono essere perfettamente allineati, e ciò accade quando quando la Luna, la cui orbita è inclinata di cinque gradi rispetto all’eclittica, interseca quest’ultima in un punto detto nodo: quando il nodo si trova tra la Terra e il Sole, l’ombra della Luna viene proiettata in alcuni punti della superficie terrestre e si osserva un’eclissi solare. Se invece il nodo si trova dalla parte opposta, si ha un’eclissi lunare.

L’eclissi è totale quando il Sole viene oscurato completamente: la fase di totalità può durare pochi secondi fino a circa 7 minuti, a seconda della posizione relativa della Luna e dell’osservatore. Gli osservatori nei luoghi adiacenti osservano invece un’eclissi parziale.

Inoltre, l’eclissi totale è un’occasione eccezionale per studiare la corona solare con relativa facilità.

Con l’avvicinarsi al momento di copertura totale, il cielo comincia ad essere meno azzurro e più nero, e le stelle ed i pianeti più luminosi cominciano ad essere visibili. Può rilevarsi anche un effetto sulla temperatura, che può scendere anche di 20 gradi. Trascorsa la totalità (detta anche fase massima) la luce del Sole riappare gradualmente, facendo sembrare la nostra stella un “anello di diamante”.

SE2017Aug21T-GIFDurante un’eclissi solare totale, il disco della Luna blocca la luce del Sole e lo strato esterno dell’atmosfera della nostra stella, la corona, diventa visibile: non si tratterà di luminosità sfocata, potrebbero essere osservabili lampi di luce, che si contorcono e si estendono nel cielo.

Durante la totalità, l’area all’interno dell’ombra della Luna è avvolta dall’oscurità: un’esperienza singolare da vivere nel bel mezzo delle ore diurne. Appena prima e appena dopo la totalità gli osservatori potranno notare il “calare delle tenebre” che li avvolge gradualmente per poi svanire pian piano: questo effetto non è visibile durante un’eclissi solare parziale.

Il percorso della totalità si estende per circa 70 miglia dall’Oregon alla Carolina del Sud: attraverserà Idaho, Wyoming, Nebraska, Kansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia, Carolina del Nord e del Sud.

L’eclissi maggiore avrà una durata di 2 minuti e 41,6 secondi nei pressi di Makanda Township a sud di Carbondale, in Illinois. Le principali città interessate dall’eclissi totale saranno, da nord/ovest verso sud/est, Salem, Corvallis, Albany, John Day, Ontario, Idaho Falls, Lander, Riverton, Casper, Douglas, Scottsbluff, Alliance, North Platte, Kearney, Grand Island, Lincoln, St. Joseph, Kansas City, Independence, Columbia, Jefferson City, Carbondale, Cape Girardeau, Paducah, Madisonville, Hopkinsville, Clarksville, Nashville, Murfreesboro, Anderson, Greenville, Columbia, Sumter, Orangeburg e Charleston.

LaPresse/XinHua
LaPresse/XinHua

Inizio, durata e fine dell’eclissi variano in base alla località in cui si trova l’osservatore. Nelle condizioni migliori, la Luna oscurerà completamente il disco del Sole per 2 minuti e 40 secondi: è più o meno quanto durerà la totalità per chi si troverà nell’area interessata. Più ci si sposta verso i margini del percorso, minore sarà la durata della totalità: chi verrà a trovarsi proprio ai margini osserverà la totalità solo per pochi secondi.

Il cono d’ombra attraverserà ad una velocità di oltre 2 mila km/h gli Stati Uniti da ovest verso est. I primi a poter osservare l’eclissi saranno gli abitanti dell’Oregon affacciati sul Pacifico, a partire dalle 10:15 PDT. Il cono d’ombra percorrerà in tutto 4.017 km in 14 Stati.

L’eclissi impiegherà solo 1 ora e 33 minuti ad attraversare gli Stati Uniti: l’ombra attraverserà l’Oceano Atlantico quasi fino a raggiungere l’Africa per poi svanire circa 75 minuti dopo aver lasciato la East Coast, intorno alle 16:09 EDT.

Di seguito gli orari a titolo esemplificativo riferiti ad alcune località che si trovano al centro del percorso di totalità (dati NASA).

Eclipse Begins Totality Begins Totality Ends Eclipse Ends
Madras, OR 09:06 a.m. 10:19 a.m. 10:21 a.m. 11:41 a.m. PDT
Idaho Falls, ID 10:15 a.m. 11:33 a.m. 11:34 a.m. 12:58 p.m. MDT
Casper, WY 10:22 a.m. 11:42 a.m. 11:45 a.m. 01:09 p.m. MDT
Lincoln, NE 11:37 a.m. 01:02 p.m. 01:04 p.m. 02:29 p.m. CDT
Jefferson City, MO 11:46 a.m. 01:13 p.m. 01:15 p.m. 02:41 p.m. CDT
Carbondale, IL 11:52 a.m. 01:20 p.m. 01:22 p.m. 02:47 p.m. CDT
Paducah, KY 11:54 a.m. 01:22 p.m. 01:24 p.m. 02:49 p.m. CDT
Nashville, TN 11:58 a.m. 01:27 p.m. 01:29 p.m. 02:54 p.m. CDT
Clayton, GA 01:06 p.m. 02:35 p.m. 02:38 p.m. 04:01 p.m. EDT
Columbia, SC 01:03 p.m. 02:41 p.m. 02:44 p.m. 04:06 p.m. EDT

Poiché l’ombra della Luna si muoverà da ovest ad est, più ci si sposta ad est, più tardi si verificherà la totalità.

Australia Solar EclipseChiunque voglia osservare l’eclissi solare totale del 21 agosto 2017 dovrà munirsi di appositi occhiali protettivi: solo in tal modo è possibile osservare direttamente il Sole senza danneggiare gli occhi. C’è solo un momento in cui è possibile osservare il fenomeno ad occhio nudo, e cioè quando, durante la totalità, il disco del Sole è completamente coperto dalla Luna.

Binocoli e telescopi, obbligatoriamente dotati di appositi filtri, potrebbero consentire una più dettagliata osservazione della corona solare.

L’eclissi sarà visibile in Europa?

Nell’Europa nord-occidentale l’eclissi sara visibile solo parzialmente in serata, mentre Islanda, Scozia e Irlanda potranno ammirarla dall’inizio alla fine. Nel resto del Regno Unito e in Norvegia, Paesi Bassi, Belgio, Francia, Spagna e Portogallo, il tramonto avverrà prima della fine dell’eclissi. In Italia resteremo con il ricordo dell’eclissi solare totale del 20 marzo 2015.

Il fenomeno sarà invece visibile in Groenlandia, in alcune zone del Canada, del Messico, a Cuba e ai Caraibi.

L’eclissi e la relatività

Solar Eclipse Draws Crowds To North Queensland Vantage PointsIl 29 maggio 1919 grazie a una eclissi di sole ci fu la prima straordinaria conferma sperimentale della teoria della relatività di Albert Einstein, fino a quel momento circondata dallo scetticismo del mondo accademico e scientifico più tradizionale. L’astronomo sir Arthur Eddington si reco’ a studiare l’eclissi alle Isole Principe, di fronte alla Nuova Guinea, e provò che la massa del Sole aveva “incurvato” la luce proveniente dalle stelle più lontane dalla Terra, misurando la posizione di una stella nel momento dell’eclissi.

La prossima eclissi solare totale negli USA sarà visibile l’8 aprile 2024 dal Mexico e Texas, fino al Midwest e all’area nordorientale degli Stati Uniti.

Quando si verificherà la prossima eclissi solare totale in Italia?

Le prossime eclissi totali visibili dall’Italia avranno luogo il 2 agosto 2027 ed il 3 settembre 2081.

Di seguito una serie di video che illustrano nel dettaglio cosa avverrà il 21 Agosto 2017: