Medicina: anemia falciforme, nuovo test rapido e low cost

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ANEMIA FALCIFORME - CopiaIn Occidente, pochi minuti dopo la nascita ogni bambino viene sottoposto a una batteria di test volti a diagnosticare una serie di patologie, tra cui l’anemia falciforme. Migliaia di bambini nati nel mondo in via di sviluppo, tuttavia, non sono così fortunati. Esperti di Harvard hanno sviluppato un nuovo test per questa malattia che fornisce risultati in soli 12 minuti e costa meno di 50 centesimi. Si tratta di gran lunga del più veloce e più economico esame e viene descritto in un articolo pubblicato questa settimana sui ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’. Circa 300.000 bambini nascono ogni anno nel mondo con anemia falciforme e la stragrande maggioranza – circa l’80-90% – vive in Africa o in India, dove l’accesso agli screening attuali è molto limitato. “I test attuali funzionano bene e hanno una sensibilità molto elevata – dicono gli studiosi – ma l’attrezzatura necessaria per farli funzionare costa decine di migliaia di dollari, e richiedono due ore per essere eseguiti. Questo non ne consente l’utilizzo in cliniche rurali, o anche in alcune città in cui le infrastrutture mediche non sono all’altezza degli standard che vediamo negli Stati Uniti. Per questo avere un test rapido e a basso costo diventa importante”. Eseguito su più di 50 campioni clinici – 26 positivi e 26 negativi – il nuovo test ha mostrato una buona sensibilità e specificità per la malattia, ma ulteriori verifiche saranno necessarie per determinare se il test è davvero sufficientemente accurato per essere usato sul campo.