Accadde oggi: il 9 aprile 1959 venivano presentati i primi 7 astronauti della storia

Era il 9 aprile 1959 quando la NASA presentava alla stampa i primi astronauti della storia: si tratta dei pionieri del Progetto Mercury

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Era il 9 aprile 1959 quando l’Agenzia Spaziale statunitense presentava alla stampa i primi astronauti della storia: Scott Carpenter, L. Gordon Cooper, John Glenn, Virgil “Gus” Grissom, Walter Schirra, Alan Shepard e Donald Slayton.

Si tratta dei pionieri del Progetto Mercury, il primo programma spaziale statunitense con equipaggio.

La selezione, iniziata a gennaio, aveva passato in rassegna ben 508 piloti collaudatori militari, ben presto scesi a 110 candidati, quindi a 36, infine a 32 candidati.

primi astronautiLa rosa che ha dovuto affrontare le prove più difficili, nei Wright Laboratory di Dayton, per sei giorni e tre notti, fece calare il numero a 18 candidati.

Tra i sette selezionati anche John Glenn che, il 20 febbraio 1962, è divenuto il primo americano ad orbitare intorno alla Terra (per tre volte).