Astronomia: stasera in cielo la Luna brilla accanto alle “7 sorelle”

Congiunzione nella costellazione del Toro: la Luna verrà a trovarsi tra Aldebaran e le Pleiadi

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Nuova suggestiva congiunzione nel cielo di Gennaio: stasera la Luna verrà a trovarsi tra la stella Aldebaran e l’ammasso stellare delle Pleiadi, nella costellazione del Toro.

L’ammasso stellare delle Pleiadi, nella costellazione del Toro, è un gruppo di 800 stelle formatosi circa 100 milioni di anni fa, che si trova a 440 anni luce dalla Terra. Una delle stelle più luminose si chiama Atlas, e questa, insieme Pleione, è una delle componenti del “carro” immaginario che può essere osservato anche ad occhio nudo da cieli urbani.
Secondo la mitologia greca, le Pleiadi erano 7 sorelle (Maia, Alcione, Asterope, Celeno, Taigete, Elettra e Merope) che, divenute “prede” di Orione, chiesero aiuto a Zeus: per proteggerle dagli assillanti assalti amorosi, il signore degli Dei le trasformò in colombe e le collocò nel cielo. In un racconto dei popoli nativi d’America, invece, le Pleiadi rappresentano 7 ragazze che, durante una passeggiata nel cielo, smarrirono la strada per tornare sulla Terra: le 7 sorelle sarebbero difficili da scorgere perché le loro lacrime ne attenuerebbero la luce.
Leggende e credenze a parte, le Pleiadi sono visibili in una notte mediamente scura anche senza l’ausilio di alcuno strumento.

Per quanto riguarda in generale l’osservabilità dei pianeti del Sistema Solare nel mese di Gennaio, ricordiamo che Mercurio a inizio mese tramonta circa 90 minuti dopo il Sole, con quale si troverà in congiunzione sul finire del mese, per poi riapparire nel cielo del mattino. Venere diventerà inosservabile all’inizio dell’anno, ma riapparirà nel cielo del mattino. Marte rimane molto basso sull’orizzonte sudorientale dove si può scorgere poco prima del sorgere del Sole. Giove si può ammirare poco dopo il tramonto del Sole, basso sull’orizzonte occidentale, così come Saturno. Urano (non visibile a occhio nudo) culmina a Sud nelle prime ore della sera per poi spostarsi sull’orizzonte occidentale. Nettuno è ancora osservabile (per mezzo di telescopio) nella prima parte della notte sull’orizzonte occidentale, dopo il tramonto del Sole.

In riferimento alle costellazioni, volgendo chi occhi al cielo in direzione Nord scorgiamo attorno alla stella polare, nell’Orsa Minore, Cassiopea, Cefeo, il Dragone, l’Orsa Maggiore e la Giraffa.
A est troviamo i Gemelli, il Cancro e il Leone.
A ovest si avviano al tramonto l’Ariete e i Pesci.
Domina il cielo il cacciatore Orione, accompagnato dai suoi due cani: Cane Maggiore, dove troviamo Sirio, ed il Cane Minore, dove brilla Procione.