Viaggio in Perù: i più importanti segreti di Machu Picchu

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Quando l’esploratore Hiram Bingham III ha incontrato Machu Picchu nel 1911, stava cercando una città diversa, nota come Vilcabamba. Questa era una capitale nascosta sfuggita ai conquistadores spagnoli quando arrivarono nel 1532. Nel corso del tempo divenne famosa come la leggendaria città perduta degli Inca. Bingham vi trascorse gran parte della sua vita, sostenendo che Machu Picchu e Vilcabamba erano la stessa cosa, una teoria che non è stata smentita dopo la sua morte nel 1956. (La vera Vilcabamba ora si ritiene sia stata costruita nella giungla a circa 50 miglia a ovest di Machu Picchu.) Una recente ricerca ha messo in dubbio il fatto che Machu Picchu fosse stata dimenticata del tutto. Quando arrivò Bingham, tre famiglie di contadini vivevano nel sito.

Terremoto in Perù

UNA TERRA DI TERREMOTI – Le pietre degli edifici più belli di tutto l’Impero Inca sono composte da malta. Queste pietre sono state tagliate in modo preciso, e incastrate così strettamente insieme, che una carta di credito non può essere inserita tra di loro. A parte gli ovvi vantaggi estetici di questo edificio in stile, ci sono vantaggi di ingegneria che ancora oggi non riusciamo a spiegare. Il Perù è un paese sismicamente instabile. Lima e Cusco sono state interessate più volte dai terremoti e Machu Picchu in sé è stata costruita in cima a due linee di faglia. Quando si verifica un terremoto, le pietre in un edificio Inca si dice che “ballano”, cioè rimbalzano attraverso i tremori e poi cadono di nuovo al proprio posto. Senza questo metodo di costruzione, molti dei migliori edifici conosciuti a Machu Picchu sarebbero crollati molto tempo fa.

 

 

Rovine Inca

GRAN PARTE DELLE STRUTTURE SONO INVISIBILI – Mentre le popolazioni Inca sono meglio ricordate per le loro bellissime mura, i loro progetti di ingegneria civile sono stati incredibilmente avanti e non sono da meno (In particolare, come spesso si nota, per una cultura che non utilizzava animali da tiro, attrezzi in ferro, o ruote.) Il sito che vediamo oggi doveva essere scolpito in un incavo tra due piccoli picchi spostando pietre e terra per creare uno spazio relativamente piatto. L’ingegnere Kenneth Wright ha stimato che il 60 per cento della costruzione creata a Machu Picchu era sotterraneo. Molto di questo è costituito da profonde fondamenta dell’edificio e pietrisco usato come drenaggio (Come chiunque abbia visitato l’area durante la stagione delle piogge, Machu Picchu riceve un sacco di pioggia).

 

Rovine a machu Picchu

SI PUO’ CAMMINARE SINO ALLE ROVINE – Un viaggio a Machu Picchu è molto suggestivo, ma non certamente a buon mercato. I biglietti del treno possono costare più di cento dollari ciascuno, e le quote di iscrizione richiedono un supplemento di $ 43. In mezzo bisogna inoltre valutare spostamenti in autobus su e giù per il pendio di 2.000 metri di altezza, sulla cui sommità si trovano le rovine Inca, con un ulteriore spesa di $ 14. Se non ti dispiace un buon allenamento, però, si può camminare liberamente a piedi. Il ripido sentiero segue approssimativamente la rotta che intraprese Hiram Bingham nel 1911 e offre una vista straordinaria del Santuario Storico di Machu Picchu, che sembra quasi identico ai tempi del ricercatore. La salita è faticosa e dura circa 90 minuti.

 

Machu picchu

UN GRANDE MUSEO NASCOSTO CHE NESSUNO VA A VISITARE – I visitatori che si fanno condizionare dai cartelli, difficilmente troveranno alcune aree molto poco visitate. Una delle situazioni più strane infatti, è che il sito non fornisce informazioni sulle rovine. Se questa mancanza ha ancora un vantaggio, in quanto le rovine rimangono sgombre, è pur vero che dopo un lungo viaggio sarebbe preferibile visitare anche le aree più remote. L’eccellente Museo de Sitio Manuel Chávez Ballón ($ 8 entrata) colma molte lacune in relazione ai come e ai perché Machu Picchu sia stato costruita (i display sono soltanto in lingua inglese e spagnola), e perché l’Inca avrebbero scelto un luogo così naturale se traordinario per la cittadella. Prima di tutto bisogna trovare il museo, però. E’ nascosto alla fine di una lunga strada sporca vicino alla base di Machu Picchu, a circa 30 minuti a piedi dalla città di Aguas Calientes.

 

Huayna picchu

MOLTI PICCHI DA ESPLORARE – Molto prima dell’alba i visitatori, con entusiasmo in coda al deposito degli autobus di Aguas Calientes, sperano di essere una delle prime persone ad entrare nel sito. Perché? Poiché solo le prime 400 persone che si iscrivono sono ammesse a salire a Huayna Picchu (il piccolo picco verde, a forma di corno di rinoceronte, che appare sullo sfondo di molte foto di Machu Picchu.) Quasi nessuno si prende la briga di salire in vetta senza mezzi, dal momento che rappresenta l’estremità opposta del sito, chiamato Machu Picchu Mountain. A 1.640 metri s.l.m. si è due volte più in alto, e le vedute che offre sulla zona circostante le rovine, soprattutto sul bianco fiume Urubamba che avvolge Machu Picchu come un serpente, sono spettacolari.

 

IL TEMPIO SEGRETO – Se siete uno dei primi fortunati sulla lista degli invitati di Huayna Picchu, non solo potete scalare la montagna, ma scattare anche qualche foto, e andare via. Prendetevi il tempo per seguire il sentiero che conduce sino al Tempio della Luna, che si trova sul lato opposto di Huayna Picchu. Qui, una sorta di santuario cerimoniale è stato costruito in una grotta rivestita di pietra e nicchie che un tempo erano probabilmente usate per tenere le mummie.

CI SONO ANCORA ROVINE DA SCOPRIRE – Se ci si allontana dalle rovine centrali di Machu Picchu, si noterà che i percorsi di tanto in tanto laterali si diramano nel fitto fogliame. Dove vanno? Chi lo sa. Perché la foresta pluviale cresce rapidamente nella zona circostante Machu Picchu, e ci possono essere percorsi sconosciuti e rovine ancora inesplorate nelle vicinanze. Diverse serie di terrazze ristrutturate di recente sono state messe a disposizione del pubblico per la prima volta questa estate.

Credit: wikipedia.org

GRANDE SENSO DELL’ORIENTAMENTO – Dal momento in cui Hiram Bingham arrivò a Machu Picchu nel 1911, i visitatori hanno capito che l’ambiente naturale è importante per il sito come gli edifici stessi. Recenti ricerche hanno dimostrato che la posizione del sito, e l’orientamento delle sue strutture più importanti, è stata fortemente influenzata dalla posizione delle vicine montagne sacre, o apus. Una freccia a forma di pietra in cima alla vetta del Huayna Picchu sembra puntare verso sud, direttamente attraverso il famoso Intihuatana Stone, al Monte Salcantay, uno dei più venerati in merito all’astronomia. Nei giorni importanti del calendario Inca, il Sole può essere visto sorgere o tramontare dietro altri picchi significativi.

LA FINE DI UN PELLEGRINAGGIO – Una nuova teoria proposta dall’archeoastronomo italiano Giulio Magli, suggerisce che il viaggio a Machu Picchu da Cusco poteva rappresentare un viaggio a scopo cerimoniale: riecheggiando il viaggio celeste che, secondo la leggenda, ha permesso agli Inca di allontanarsi verso l’Isola del Sole nel Lago Titicaca. L’ultima tappa del pellegrinaggio si sarebbe concluso salendo i gradini sino alla Pietra Intihuatana, il punto più alto tra le rovine principali.