Giove e la Luna hanno mantenuto la promessa: grande spettacolo celeste nella notte

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Emersione del pianeta Giove

Giove e la Luna hanno mantenuto la promessa fatta agli appassionati: l’occultazione del pianeta è stata mozzafiato, trascorrere la notte in bianco per attendere il fenomeno ha ripagato gli osservatori del sacrificio. ”Stavolta è stata dura, notte in bianco, ma ne è valsa la pena” commenta Paolo Volpini dell’Unione Astrofili Italiani (Asi). Fortunatamente si è trattato di una Domenica mattina, per cui molti spettatori erano ancora in piedi dopo aver trascorso la serata. ”Come previsto il pianeta è scomparso dietro il luminoso bordo lunare all’orario stabilito, preceduto dai suoi satelliti galileiani, Europa ed Io e seguito da Ganimede e Callisto” spiega l’astrofisico Gianluca Masi, curatore scientifico del Planetario di Roma e responsabile del Virtual Telescope che ha osservato il fenomeno dal Gianicolo a Roma. ”Alcuni passanti – aggiunge – hanno notato indipendentemente la vicinanza di Giove, senza esserne preventivamente avvisati”. Questo vuol dire che il fenomeno è stato così attraente da attirare anche i più semplici curiosi. Nel corso del suo moto orbitale intorno alla Terra, che si completa in poco meno di un mese, il nostro satellite naturale si è trovato perfettamente allineato tra noi e il più grande dei pianeti del Sistema Solare, nascondendolo alla vista per poco meno di un’ora, dalle 3,20 del mattino circa fino alle 4,15. ”Spettacolare – osserva Masi – è stata l’emersione del pianeta, che ha coinvolto il bordo occidentale buio della Luna, che ha regalato una emozione fortissima alla riapparizione del brillantissimo Giove, accompagnato sempre dai satelliti galileiani nel medesimo ordine della fase precedente”. Alla fine dell’occultazione, spiega Volpini, già si vedevano le prime luci dell’alba: ”il cielo era gia’ chiaro, facendo da cornice ad uno spettacolo già interessante. Venere, Luna e Giove allineati erano uno spettacolo di particolare suggestione”. Il fenomeno ha avuto infatti una ‘quinta scenica’ celeste di tutto rispetto: in alto le scintillanti Pleiadi, un gruppo di stelle in formazione denominato anche “le sette sorelle”, più in basso Aldebaran, la stella più luminosa del Toro, e infine la luminosa Venere, il pianeta più brillante del Sistema Solare.

Credit: Jean-Baptiste-Feldmann, Bourgnogne, Francia