Prime immagini di Apophis: l’asteroide è più grande del previsto

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Credit: ESA

Il passaggio ravvicinato di Apophis sta permettendo agli astronomi di rievare informazioni importantissime circa le sue reali dimensioni e dei suoi parametri orbitali. Il telescopio spaziale europeo Herschel ha scattato le prime foto a “colori” dell’asteroide, che mostrano che Apophis è più grande del previsto. Le immagini inviate a Terra da Herschel sono state catturate in diverse lunghezze d’onda, dall’infrarosso all’ottico, e grazie ad esse è stato possibile stabilire che non ha un diametro compreso fra 210 e 300 metri, come si pensava, ma fra 310 e 340 metri. Un aumento che ”si traduce in un aumento del 70% delle stime attuali relative al volume”, ha osservato Thomas Mueller, dell’istituto tedesco Max Planck per la Fisica extraterrestre di Garching. Il passaggio odierno però non permetterà di porre fine al dilemma di un’eventuale collisione con la Terra nel 2036, in quanto l’orbita che l’asteroide percorrerà nel 2029 potrebbe alterarne sostanzialmente la traiettoria’. Anche qualsiasi dato del passaggio ravvicinato in corso, tuttavia, è prezioso ai fini di questo calcolo ed il telescopio spaziale Herschel ha osservato Apophis per circa due ore, mentre l’asteroide si trovava a circa 14,5 milioni di chilometri dalla Terra.