Scienza: il chilogrammo pesa di più

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Il chilogrammo ha messo su peso. Uno studio della Newcastle University ha infatti rilevato che il campione di riferimento del chilogrammo, l’International Prototype Kilogram (Ipk) conservato nell’International Bureau of Weights and Measure di Parigi, peserebbe oggi 10 microgrammi in piu’ rispetto allo standard della sua introduzione, nel 1875. Nel 1884 sono state prodotte 40 repliche di questo campione, che sono state distribuite nel mondo per uniformare la massa. Nonostante gli sforzi fatti per proteggere l’Ipk e le sue copie, a quanto si legge nello studio pubblicato su Metrologia, la spettroscopia fotoelettronica a raggi X ha rivelato che alcuni contaminanti hanno alterato il peso del campione di platino del National Physical Laboratory (la replica numero 18) e, nel mondo, anche sugli altri campioni si starebbe verificando una crescita del peso, con passo diverso, che li starebbe facendo divergere dal prototipo originale. Gli scienziati parlano comunque di piccoli cambiamenti, meno di 100 microgrammi, anche se ”piccole variazioni su questa unita’ fondamentale di peso hanno un impatto molto ampio su scala glocale”, ha spiegato Peter Cumpson, principale autore dello studio.