Scienza: perforato uno strato di ghiaccio spesso 800 metri sul lago subglaciale Whillans, in Antartide

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Dopo dieci anni di studi e tre anni e mezzo di preparazione tecnica, il team del progetto ‘Wissard’ (Whillans Ice Stream Subglacial Access Research Drilling), cui il Cnr partecipa attraverso il Programma nazionale di ricerca in Antartide, ha effettuato con successo la perforazione dello strato di ghiaccio spesso 800 metri che sovrasta il lago subglaciale Whillans, nella parte occidentale del Polo Sud. Il risultato, riferisce un articolo pubblicato sul nuovo numero dell’Almanacco della Scienza Cnr, ha permesso di ottenere per la prima volta campioni intatti di acqua e sedimenti di un lago subglaciale, che saranno ora analizzati per acquisire informazioni su aspetti vari: dallo studio della vita microbica alla storia climatica della Terra, fino alla possibilita’ di comprendere il comportamento dinamico dei ghiacciai in Antartide. Per la perforazione sono state utilizzate particolari sonde ad acqua calda, dotate di un sistema di filtrazione e sterilizzazione Uv, cosi’ da prevenire ogni possibile contaminazione. Il Consiglio nazionale delle ricerche e’ partner della missione attraverso l’Istituto per la dinamica dei processi ambientali (Idpa) di Venezia. “Il nostro ruolo specifico e’ lavorare all’analisi di tracce di composti organici e inorganici presenti nei campioni”, spiega dalla base di McMurdo il direttore Carlo Barbante. “Ai campioni prelevati si aggiungono poi rilevazioni del suolo lacustre, effettuate con una videocamera, e misurazioni di proprieta’ chimiche e fisiche delle acque e dei sedimenti, cosi’ da avere un quadro completo del lago e dei suoi dintorni”. Finanziato principalmente dalla National Science Foundation americana, ‘Wissard’ riunisce studiosi di diversa estrazione, in particolare biologi, geologi, glaciologi e climatologi, provenienti da varie universita’ statunitensi. Quale partner europeo, oltre all’Idpa-Cnr, e’ presente l’Istituto di geografia e scienze della terra dell’Universita’ di Aberystwyth (Gran Bretagna).