La cometa PANSTARRS a braccetto con la Galassia di Andromeda

MeteoWeb
Credit: Pavel Smilyk

La cometa C/2011 L4 PANSTARRS si sta allontanando a grande velocità dal Sole, al quale tornerà a far visita soltanto tra 110 milioni di anni. L’astronomo amatoriale Pavel Smilyk, come si legge sul sito spaceweather, ha fotografato l’oggetto nella sua vicinanza prospettica alla grande Galassia di Andromeda (M31), nella costellazione omonima. La straordinaria immagine, ripresa con una fotocamera digitale Canon 1100D, è stata creata con due esposizioni da 27 minuti, grazie alle quali si rende visibile la tenue coda polverosa dell’astro chiomato a stretto contatto (senza alcun contatto fisico, dal momento che gli oggetti sono separati in realtà da un vero e proprio abisso cosmico)  con i bracci a spirale più esterni della galassia. La visione sarà possibile per qualche altro giorno, prima di dover salutare definitivamente C/2011 L4, ormai definita la cometa di Pasqua 2013.