Climatologia: ritrovate tracce di grandi fusioni passate dei ghiacci antartici

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Antartide-4Cinque milioni di anni fa il riscaldamento globale della Terra potrebbe aver causato lo scioglimento di grandi lastre di ghiaccio nell’Antartide, facendo salire il livello del mare di oltre 20 metri. Questa fusione dei ghiacci potrebbe accadere nuovamente perchè in quel periodo la temperatura e la concentrazione di anidride carbonica nell’atmosfera, erano simili a quelle previste per la fine di questo secolo sulla Terra. A questa conclusione sono giunti alcuni ricercatori internazionali coordinati dell’Imperial College di Londra che hanno pubblicato i risultati del loro lavoro sulla rivista Nature Geoscience. Gli scienziati hanno studiato campioni di fango per capire meglio com’è avvenuta la fusione della calotta polare antartica orientale ed hanno scoperto che lo scioglimento dei ghiacci ha avuto luogo piu’ volte tra i 5 ed i 3 milioni di anni fa in un periodo geologicamente chiamato Pliocene. Gli scienziati erano già a conoscenza che un simile evento era accaduto nello stesso periodo in Antartide occidentale e in Groenlandia, causando un forte innalzamento del livello dei mari. Gli studiosi ritengono utile comprendere i meccanismi di questi scioglimenti dei ghiacciai durante il Pliocene perchè può darci indicazioni su quanto il livello del mare potrebbe salire come conseguenza del riscaldamento globale attuale. antartideIl Pliocene aveva temperature che erano di due o tre gradi più elevate rispetto ad oggi e i livelli di anidride carbonica nell’atmosfera erano simili a quelli odierni. – dice Tina Van De Flierdt, del Dipartimento di Scienze della Terra e di Ingegneria presso l’Imperial College di Londra e co-autrice dell’articolo – Tali condizioni nel passato hanno portato ad una grande perdita di ghiaccio e aumenti significativi del livello globale del mare. Gli scienziati prevedono che simili temperature potranno essere raggiunte entro la fine di questo secolo.” La calotta polare antartica orientale e’ la piu’ grande massa di ghiaccio esistente al mondo, ed ha le dimensioni quasi uguali al continente Australiano. Lo strato di ghiaccio sin dalla sua formazione avvenuta 34 milioni anni fa, ha oscillato nelle sue dimensioni. Gli scienziati però avevano precedentemente ipotizzato che essa si fosse stabilizzata circa 14 milioni di anni fa. Il prossimo passo sara’ determinare quanto velocemente la calotta polare antartica orientale si sciolse durante il Pliocene.