Sadr, la supergigante gialla nella costellazione del Cigno

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Credit: Jose Francisco Hernandez (Altamira Observatory)
Credit: Jose Francisco Hernandez (Altamira Observatory)

La supergigante gialla Gamma Cygni si trova al centro della Croce del Nord, un famoso asterismo nella costellazione del Cigno (Cygnus). Conosciuta con il nome di Sadr, la stella luminosa si trova anche al centro di questo splendido ammasso nebuloso (di cui non fa parte), con un complesso di stelle, nubi di polvere e nebulose incandescente lungo il piano della nostra galassia. Il campo visivo si estende su oltre 3 gradi (sei pleniluni) nel cielo e comprende l’emissione della nebulosa IC 1318 e l’ammasso aperto stellare NGC 6910. A sinistra di Gamma Cygni due ali cosmiche incandescenti divise da una lunga striscia di polvere scura, nome popolare di IC 1318 è comprensibilmente la Nebulosa Farfalla. Gamma Cygni dista da noi circa 750 anni luce, mentre la posizione di IC1318 e NGC6910 è stimata rispettivamente a 2000 e 5.000 anni luce.