Salute: città sempre più a rischio cancro al polmone, in Italia l’aria più inquinata d’Europa

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L'ILVA di Taranto
L’ILVA di Taranto

E’ ufficiale: lo smog avvelena i polmoni. E chi vive in città con record di inquinamento corre piu’ rischi di ammalarsi. Lo conferma una maxi ricerca europea condotta su 300 mila persone residenti in 9 Paesi europei, fra cui l’Italia. Ma questa e’ solo la prima cattiva notizia. La seconda e’ che il Belpaese, fra i Paesi monitorati, ha le citta’ con l’aria piu’ avvelenata. Allo studio hanno collaborato 36 centri e oltre 50 ricercatori. La conclusione a cui approdano gli autori del lavoro pubblicato su ‘Lancet Oncology’ e’ che esiste davvero un legame fra l’inquinamento e il cancro al polmone: hanno infatti dimostrato che piu’ alta e’ la concentrazione di ‘veleni’ a portata di respiro maggiore e’ il rischio di sviluppare questo tumore. E l’Italia non brilla per qualita’ dell’aria, visto che dalla ricerca emerge anche che i centri del Belpaese sottoposti al monitoraggio – cioe’ Torino, Roma e Varese – sono da ‘maglia nera’. Fra tutte le citta’ d’Europa prese in considerazione sono quelle con la piu’ alta presenza di inquinanti nell’aria. Si tratta, spiegano i ricercatori che hanno collaborato allo studio, fra cui un gruppo di ricerca dell’Istituto nazionale tumori (Int) di Milano, guidato da Vittorio Krogh, responsabile della Struttura complessa di epidemiologia e prevenzione, del “primo lavoro sulla relazione tra inquinamento atmosferico e tumori al polmone che interessa un numero cosi’ elevato di persone, in un’area geografica di tale estensione e con un rigoroso metodo per la misurazione dell’inquinamento”. Fra i veleni analizzati, anche le polveri sottili Pm10 e Pm2.5, cruccio di ogni citta’ industriale. I risultati sono allarmanti: lo studio ha mostrato che, per ogni incremento di 10 microgrammi di Pm10 per metro cubo presenti nell’aria, il rischio di tumore al polmone aumenta di circa il 22%. Lo studio fa parte del progetto europeo Escape (European Study of Cohortes for Air Pollution Effects), che si propone l’obiettivo di studiare gli effetti a lungo termine dell’inquinamento atmosferico in Europa sulla salute dei cittadini. Il lavoro ha riguardato 17 coorti per un totale di 312.944 persone di eta’ compresa tra i 43 e i 73 anni, uomini e donne provenienti da Svezia, Norvegia, Danimarca, Olanda, Regno Unito, Austria, Spagna, Grecia e Italia. Le persone sono state reclutate negli anni ’90 e sono state osservate per un periodo di circa 13 anni successivi al reclutamento, registrando per ciascuno gli spostamenti dal luogo di residenza iniziale. Del campione monitorato hanno sviluppato un cancro al polmone in 2.095. I casi di tumore sono stati poi analizzati in relazione all’esposizione all’inquinamento atmosferico nelle rispettive zone di residenza.

L'inquinamento atmosferico in Cina
L’inquinamento atmosferico in Cina

E’ stato misurato dunque l’inquinamento dovuto alle polveri sottili tossiche presenti nell’aria (particolato Pm10 e Pm2.5) dovute in gran parte alle emissioni di motori a scoppio, impianti di riscaldamento, attivita’ industriali. Lo studio ha permesso di concludere che per ogni incremento di 10 microgrammi di Pm10 per metro cubo presenti nell’aria aumenta il rischio di tumore al polmone di circa il 22%. Questa percentuale sale al 51% per una particolare tipologia di tumore, l’adenocarcinoma, unico tumore che si sviluppa in un significativo numero di non fumatori lasciando quindi piu’ spazio a cause non legate alle sigarette di espletare il loro effetto cancerogeno. Essere ‘stanziali’ in citta’ con smog da record non aiuta. Si e’ visto che, se nell’arco del periodo di osservazione una persona non si e’ mai spostata dal luogo di residenza iniziale dove si e’ registrato un alto tasso di inquinamento, il rischio di tumore al polmone raddoppia. E triplica quello di adenocarcinoma. Lo studio dimostra inoltre che non basta mantenersi al di sotto dei valori soglia previsti dalle attuali normative della Comunita’ europea in vigore dal 2010 (particolato al di sotto dei 40 microgrammi per metro cubo per i Pm10 e al di sotto dei 20 microgrammi per i Pm2.5). Anche rispettando i limiti di legge, non si esclude del tutto il rischio di tumore al polmone, essendo l’effetto presente anche al di sotto di questi valori, precisano gli scienziati. Dalla misurazione delle polveri sottili l’Italia e’ risultato essere tra i Paesi europei piu’ inquinati: in citta’ come Torino e Roma sono stati rilevati in media rispettivamente 46 e 36 microgrammi al metro cubo di inquinanti Pm10 in confronto a una media europea decisamente piu’ bassa (ad esempio a Oxford 16, a Copenaghen, 17). Solo in Italia nel 2010 si sono registrati 31.051 nuovi casi di tumore al polmone (fonte: www.tumori.net ). Che da solo rappresenta circa il 20% di tutte le morti per tumore nel nostro Paese.