Spazio: mostrato il legame tra l’età delle stelle e la loro orbita

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Credit: Apex, ESO
Credit: Apex, ESO

Una ricerca della University of British Columbia di Vancouver ha mostrato un legame fra l’eta’ delle stelle e la loro orbita. In particolare, gli astronomi hanno determinato il movimento orbitale di due distinte popolazioni di stelle in un antico cluster globulare tramite il telescopio spaziale Hubble della Nasa, offrendo la dimostrazione che queste si sono formate in momenti diversi e fornendo uno sguardo sui primi giorni della Via Lattea. I ricercatori hanno combinato i dati d’archivio raccolti in otto anni con quelli delle recenti osservazioni di Hubble a carico dell’ammasso lobulare Tucanae 47, che si trova a circa 16.700 anni luce dalla Terra. L’analisi ha consentito agli astronomi di collegare, per la prima volta, il movimento delle stelle alla loro eta’, scoprendo che le due popolazioni differiscono di meno di 100 milioni di anni. Il cluster 47 Tucanae ha 10,5 miliardi di anni e uno dei piu’ brillanti fra gli oltre 150 ammassi globulari della nostra galassia. Lo studio e’ stato pubblicato su ‘The Astrophysical Journal Letters‘.