Trovato un legame fra tre proprietà di stelle di neutroni

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Credit: NASA
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Una stella di neutroni, che risulta dal collasso gravitazionale di una stella massiccia, rappresenta uno degli oggetti piu’ densi dell’Universo conosciuto e un certo numero di fattori, dalle dimensioni fisiche della stella al suo nucleo interno altamente reattivo, determinano le sua esatte proprieta’. Ora, come si legge su Science, un gruppo di ricercatori della Montana State University ha identificato alcune relazioni universali tra tre importanti proprieta’ delle stelle di neutroni. Il loro studio suggerisce che queste leggi di scala contribuiranno a far luce sulla misteriosa fisica nucleare di alta densita’ che si verifica nei loro nuclei. Kent Yagi e Nicolás Yunes hanno trovato il momento di inerzia di una stella di neutroni, legato a quanto velocemente gira, il “numero di Love” e il momento di quadrupolo, che influenzano la suscettibilita’ della stella a deformarsi sotto forze di marea, sono intrinsecamente legati. Quindi, se gli astronomi fossero in grado di determinare una di queste proprieta’, dovrebbero anche essere in grado di calcolare le altre due, a prescindere dalla conoscenza della struttura interna della stella. In questo modo, i ricercatori dovrebbero essere in grado di distinguere tra stelle di neutroni e stelle quark piu’ facilmente, mentre usano le stelle di neutroni per mettere alla prova teorie della relativita’ generale in condizioni altamente instabili ed energetiche.