Il 21 Agosto la seconda luna piena del mese, che non sarà blu…!

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Luna pienaIn questi giorni sul web si legge dell’arrivo del fenomeno della Luna blu, regalando la falsa speranza che il nostro satellite possa realmente assumere una colorazione differente. Un pò come avvenuto in occasione della Luna Rosa dello scorso mese di Giugno. In realtà con il termine di “Luna blu” non si intende la colorazione del nostro satellite, ma è il nome con cui si chiama, soprattutto nei paesi di lingua anglosassone, la seconda di due lune piene che cadono all’interno di un solo mese solare. L’origine del termine è abbastanza controverso e antico, dal momento che il suo significato è cambiato più volte nel tempo, ma sembra risalire a più di 400 anni fa. Il nome comparve per la prima volta nel 1932 (anche se alcuni dicono nel 1937) sul Maine Farmer’s Almanac. Nell’articolo pubblicato sulla rivista, con questo nome era definita la terza Luna piena di una stagione che ne aveva insolitamente quattro. Sempre secondo quanto riportato dalla rivista, una stagione regolare ne ha normalmente solo tre, ed il carattere di eccezionalità conferiva a questa Luna caratteristiche di punto di riferimento per i propri traguardi, per vedere se i propri scopi fossero raggiunti, e per meditare sulle mancanze. Gli antichi pensavano infatti che la seconda Luna piena avesse un particolare significato spirituale.
5 Maggio  luna piena 2012 033Dal punto di vista scientifico i pleniluni avvengono ogni 29 giorni, mentre la maggior parte dei mesi sono composti da 30 o 31 giorni, permettendo a due due Lune piene di capitare in un solo mese; un evento che non potrà naturalmente mai capitare nel mese di Febbraio, composto com’è da 28 o 29 giorni. L’evento avviene in media una volta ogni 2,7 anni con grandissima regolarità, ma in alcune circostanze anche ogni 5 anni. Questo fenomeno accade eccezionalmente perchè il calendario formato dai dodici mesi dell’anno non è perfettamente calibrato con le fasi lunari. L’ultimo evento è accaduto il 31 Agosto del 2012; nel 2009 coincise con una parziale eclisse lunare visibile  dall’Europa, dall’Asia, dall’Africa e da alcune regioni dell’Alaska, mentre due mesi con due lune blu nello stesso anno solare si sono avuti l’ultima volta nel 1999 e si dovrà attendere il 2018 per il ripetersi del fenomeno.

Curiosamente, in alcune rarissime occasioni, la Luna divenne effettivamente blu agli occhi dell’uomo. Si ricorda questo fenomeno nel 1883, quando il vulcano Krakatoa in Indonesia esplose lanciando nell’atmosfera una grande quantità di polvere che fu responsabile della strana apparizione. Così come avvenne anche nel 1927 e nel 1951 in America, sempre a causa della sospensione di particelle prodotte da grandi incendi boschivi. Ma questa è un’altra storia.