Salute: acqua pulita e sapone migliorano l’igiene e stimolano la crescita dei bimbi

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bambiniL’accesso ad acqua pulita e sapone non solo migliora l’igiene, ma puo’ stimolare la crescita nei bambini. Gli ‘under 5′ che vivono in buone condizioni sanitarie e ambientali, quindi,  sembrerebbero essere piu’ alti di 0,5 cm rispetto ai coetanei che vivono in condizioni igieniche precarie.  Come spiegano gli esperti, la ridotta altezza e’ indice di un ritardo della crescita. I dati sono riportati in una revisione sistematica di Cochrane, su 14 studi che hanno coinvolto oltre 10 mila bambini in diverse parti del mondo: Bangladesh, Etiopia, Nigeria, Cile, Guatemala, Pakistan, Nepal, Sud Africa, Kenya e Cambogia. Esiste un chiaro legame tra le malattie su base diarroica causate dall’assunzione costante di acqua sporca, e la scarsa crescita dei piu’ piccoli: le malattie ripetute nella prima infanzia, infatti, possono compromettere la crescita. Un fatto che “non e’ mai stato dimostrato prima”, ha spiegato alla Bbc News Alan Dangour della London School of Hygiene & Tropical Medicine, il ricercatore che ha condotto lo studio insieme alla charity internazionale WaterAid. “Mezzo centimetro di altezza potrebbe sembrare poco rilevante – commenta l’esperto – ma secondo le nostre stime questo aumento di altezza equivale ad una riduzione del ritardo nella crescita del 15% circa, che e’ molto importante”. “Interventi di igienizzazione e risanamento dell’acqua possono migliorare la crescita dei bambini”, aggiunge. La scarsa crescita in altezza e anche l’arresto della crescita colpiscono 165 milioni di bambini in tutto il mondo, aumentando il rischio di morte e di riduzione della produttivita’ in eta’ adulta, secondo le stime dell’Oms.