Salute: costruito in laboratorio un mini-cervello in 3D per studiare le fasi più precoci dello sviluppo cerebrale

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CERVELLO IMMAGINEUn team di ricercatori austriaci, in collaborazione con colleghi tedeschi, ha costruito in laboratorio una sorta di mini-cervello in 3D, compiendo nuovi passi avanti nella ricerca sui misteri del cervello umano. Si tratta di un ‘organoide’ tridimensionale che riassume l’organizzazione del cervello umano, realizzato grazie a cellule staminali umane pluripotenti. Una sorta di modello cerebrale per lo studio delle fasi piu’ precoci dello sviluppo del cervello. La ricerca, descritta su ‘Nature’, punta a superare alcune delle limitazioni che ostacolano oggi gli studi sulle malattie neurologiche, condotti usando modelli animali che pero’ non condividono la complessita’ del cervello umano. Il sistema in 3D creato da Juergen Knoblich dell’Istituto di biotecnologia molecolare di Vienna, insieme a Oliver Bruestle dell’Universita’ di Bonn, sviluppa una varieta’ di regioni del cervello in grado di influenzarsi reciprocamente. I tessuti formano strati e mostrano appunto un’organizzazione simile a quella che caratterizza il cervello umano in via di sviluppo nelle fasi iniziali. Per dimostrare il valore di questo sistema, i ricercatori hanno creato una coltura in 3D di microcefalia, un disordine dello sviluppo neurologico in cui le dimensioni del cervello sono marcatamente ridotte. Una malattia per la quale non si e’ riusciti finora a ottenere un modello animale valido. Il lavoro dei ricercatori tedeschi ha permesso invece agli scienziati di identificare un difetto del normale sviluppo cerebrale tipico appunto della microcefalia, che porta a un cervello piu’ piccolo del normale. Gli autori suggeriscono che le cellule alterate nell’uomo non subiscono gli stessi danni di quelle del topo, e per questo motivo finora non si e’ potuto creare un modello animale che riproducesse in modo efficace la gravita’ della malattia.