Salute: uno studio italiano scopre possibili cause ambientali dietro l’insorgenza della Sla

MeteoWeb

SLAUno studio epidemiologico-clinico condotto da un gruppo di ricerca interdisciplinare internazionale, coordinato da Marco Vinceti dell’Universita’ degli studi di Modena e Reggio Emilia, di cui fanno parte anche statunitensi, russi e tedeschi, pubblicato sulla rivista ‘Neurotoxicology’ ha concluso che ci potrebbero essere possibili cause ambientali dietro l’insorgenza e la progressione della Sla (sclerosi laterale amiotrofica).  L’indagine ha effettuato per la prima volta il dosaggio delle diverse forme chimiche (cosiddetta “speciazione”) di un metalloide di notevole interesse neurotossicologico, il selenio, nel liquido cerebrospinale di 38 pazienti con SLA, seguiti al Centro Sla dell’Ospedale civile di Baggiovara, e di 38 pazienti di controllo, mediante uno studio caso-controllo di popolazione. Lo studio ha potuto mettere in evidenza due fenomeni inattesi e contrastanti: un incremento nei livelli di liquor di una rara forma inorganica del metalloide, la selenite, a conferma di una precedente ipotesi, gia’ formulata dal gruppo di ricerca italiano dell’Universita’ degli studi di Modena e Reggio Emilia; una diminuzione della concentrazione di diverse specie organiche del selenio e, in particolare, della selenoproteina P, le cui esatte funzioni in ambito fisiopatologico non sono ancora ben chiare. Lo studio nasce nell’ambito di una collaborazione tra un tradizionale filone di ricerca sugli effetti sanitari degli elementi in traccia, di cui si occupano da tempo con competenza gli igienisti modenesi, ovvero Paola Borella, Vinceti e, prima ancora, Gianfranco Vivoli, e la Clinica Neurologica dell’Ospedale civile S. Agostino-Estense di Baggiovara, diretta da Paolo F. Nichelli, dove da tempo e’ attivo un Centro avanzato per l’assistenza e lo studio della SLA, coordinato da Jessica Mandrioli. La collaborazione, che ha gia’ dato origine a numerosi studi in ambito neuroepidemiologico e neurotossicologico pubblicati negli ultimi anni e che, recentemente, e’ stata rafforzata dall’approvazione di un progetto di ricerca nell’ambito del Bando Universita’-Regione Emilia-Romagna 2010-12, di cui e’ titolare Mandrioli, e’ volta essenzialmente ad identificare variazioni spazio-temporali nell’incidenza della Sla nel territorio locale e il possibile ruolo di fattori di rischio ambientali, di tipo biologico, chimico e fisico, nell’insorgenza della patologia, in aggiunta o in alternativa al ruolo della suscettibilita’ genetica.  Vinceti ha commentato: “Non sappiamo se questi risultati contribuiranno a favorire la conoscenza dei meccanismi che portano all’insorgenza e alla progressione di questa gravissima patologia neurodegenerativa, anche se ovviamente  questa e’ la nostra speranza. Constatiamo, tuttavia, come la determinazione delle singole forme chimiche di un elemento complesso e contraddittorio in ambito biomedico, come il selenio, porti a risultati assai diversi e molto piu’ interessanti delle tradizionali valutazioni effettuate sulla base dei livelli ‘complessivi’ dell’elemento, confermando in pieno recenti acquisizioni sia in ambito tanto epidemiologico che tossicologico”. “In secondo luogo, i risultati che abbiamo ottenuto – ha concluso Vinceti – confermano come studi epidemiologici, basati su bioindicatori di esposizione ‘periferici’, quali il sangue o le urine, siano di interesse assai limitato per la valutazione dell’effettiva esposizione ai contaminanti ambientali da parte degli organi ed apparati specificatamente colpiti da patologie quali appunto questa malattia neurodegenerativa“.