Scoperte due rare stelle ricche di piombo

MeteoWeb
Credit: Hubble
Credit: Hubble

Un gruppo di ricercatori dell’Osservatorio di Armagh, in Irlanda del Nord, ha scoperto due particolari e rare stelle con un’altissima concentrazione di piombo nelle loro atmosfere. Gli autori dello studio, che verra’ pubblicato su ‘Monthly Notices of the Royal Astronomical Society‘, hanno osservato la superficie di stelle piccole ma molto calde, note come stelle subnane: la loro particolarita’ e’ quella di contenere molto meno idrogeno ed essere molto piu’ ricche in elio del normale, come spiega il sito di Media-Inaf. Tre anni fa il gruppo ha scoperto una stella la cui superficie presenta un’alta concentrazione di zirconio (usato sulla Terra per produrre le imitazioni dei diamanti). E’ proprio studiando un gruppo di stelle simili a questa che i ricercatori ne hanno scoperte due con addirittura 10mila volte piu’ piombo sulla superficie rispetto al nostro Sole. Le protagoniste della ricerca sono HE 2359-2844, che si trova a 800 anni luce di distanza da noi nella direzione della costellazione dello Scultore, e HE 1256-2738, un po’ piu’ lontana, a 1000 anni luce nella costellazione dell’Idra (la piu’ estesa nel cielo). Il team si e’ servito dei dati in archivio presso l’Osservatorio del Very Large Telescope (VLT) in Cile. Dopo attente e ripetute osservazioni sono giunti alla conclusione che gli spettri degli elementi presenti in superficie mostrano alcune caratteristiche non rilevabili in altre stelle dello stesso tipo.

Il cielo stellato
Il cielo stellato

Ed e’ proprio il piombo a farla da padrone: e’ uno degli elementi naturali piu’ pesanti (sul Sole per ogni atomo di piombo ce ne sono 10 miliardi di idrogeno). La temperatura superficiale delle due stelle raggiunge i 38mila gradi Celsius: cosi’ elevata che 3 elettroni vengono rimossi da ogni atomo di piombo. Gli ioni che derivano da questo processo sono le striature che si vedono negli spettri. Vista l’alta concentrazione di piombo, zirconio e ittrio queste stelle vengono annoverate in una nuova categoria, le subnane dai metalli pesanti, insieme a LS IV-14 116, la stella che brilla come un diamante perche’ carica di zirconio. Questa tipologia di stelle potrebbe rappresentare un collegamento tra le giganti rosse, 30 o 40 volte piu’ grandi del Sole, e le deboli nane blu, 5 volte piu’ piccole del Sole ma decisamente piu’ calde e brillanti.