Portati alla luce i resti di Idu, un’antica città nel nord dell’Iraq

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Credit: Cinzia Pappi.
Credit: Cinzia Pappi.

Nella regione del Kurdistan, nel nord dell’Iraq, un team di archeologi ha scoperto un’antica città chiamata Idu. Le iscrizioni cuneiformi e le opere d’arte, rivelano palazzi che fiorirono nel corso di migliaia di anni fa. Situata in una valle sulla sponda settentrionale del fiume Zab, i resti della città sono ora parte di un tumulo creato dall’occupazione umana, che sorge a 10 metri al di sopra della pianura circostante. I resti più antichi risalgono al Neolitico, quando l’agricoltura fiorì per la prima volta in Medio Oriente. “La città prosperò tra 3300 e 2900 anni fa“, ha riferito Cinzia Pappi, archeologo presso la Universität Leipzig, in Germania. All’inizio di questo periodo, la città era sotto il controllo dell’Impero assiro ed è stata usata per amministrare il territorio circostante. Più tardi, la città ottenne l’indipendenza e divenne il centro di un regno che durò per circa 140 anni, fino a quando gli Assiri lo riconquistarono. I ricercatori sono stati in grado di determinare l’antico nome del sito nel corso di una indagine della zona, avvenuta nel 2008, quando un abitante del villaggio ha trovato una scritta con il nome aIRAQntico della città. Gli scavi sono stati condotti nel 2010 e nel 2011, e la squadra ha esposto le sue conclusioni nella più recente edizione della rivista Anatolica. I conflitti in Iraq avvenuti negli ultimi tre decenni non hanno permesso numerosi scavi archeologici nel Kurdistan prima del 2008. Inoltre, gli archeologi preferivano un’altra area, situata nell’Iraq meridionale, in luoghi come Uruk e Ur. Nel 1987, le forze di Saddam Hussein attaccarono e in parte bruciarono il villaggio moderno come parte di una più ampia campagna contro i curdi, e “le tracce di questo attacco sono ancora visibili“, ha detto Pappi. Quando Idu era una città indipendente, uno dei suoi governanti, Ba’ilanu, si spinse fino a vantarsi che il suo palazzo era meglio di tutti i suoi predecessori. Una sfinge di un maschio umano barbuto con il corpo di un leone alato, è stato redatto su un mattone smaltato che i ricercatori hanno trovato in quattro frammenti. Sopra e sotto la sfinge, si legge la seguente iscrizione: “Palazzo di Ba’auri, re del paese di Idu, figlio di Edima, re della terra di Idu”. Il team ha anche scoperto parte di una placca smaltata le cui decorazioni colorate includono una palmetta, melograni e motivi incisi a zig-zag. Solo parte dell’iscrizione oggi sopravvive, sulla quale si legge: “Palazzo di Assurnasirpal, re della terra di Assur”.

Credit: Cinzia Pappi
Credit: Cinzia Pappi

Assurnasirpal si riferisce a Assurnasirpal II ( 883-859 aC), un governatore che avrebbe costruito o ricostruito un palazzo a Idu dopo la conquista da parte degli Assiri. Un altro artefatto intrigante, è un sigillo cilindrico risalente a circa 2600 anni fa. La scena mostra un uomo armato di arco accovacciato davanti ad un grifone, una stella del mattino (un simbolo della dea Ishtar), una falce lunare (simbolo del Dio della Luna), e un disco solare che simboleggia il Dio Sole. Ma non è tutto; i ricercatori hanno portato alla luce un simbolo chiamato rombo, che rappresentava la fertilità con relativa dimostrazione. L’immagine dell’eroe accovacciato con l’arco è tipico degli dei dei guerrieri. Il più comune di questi era il dio Nunurta, che ha anche svolto un ruolo importante nella religione di stato. Prima di condurre altri scavi, i ricercatori avranno bisogno di approvazione da parte del governo locale e della gente del villaggio. Alcune abitazioni dovranno essere rimosse, cercando un buon compromesso tra gli abitanti e il governo regionale del Kurdistan. I manufatti già portati alla luce sono stati recentemente analizzati, al fine di pubblicare ulteriori lavori in un prossimo futuro. Gli archeologi hanno anche intenzione di sorvegliare l’area circostante per avere un’idea delle dimensioni del regno di Idu.