Medicina: il ruolo delle cellule Nk (Natural Killer) nell’asma

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AsmaAlcuni agenti del sistema immunitario chiamati cellule Nk (natural killer) potrebbero giocare un ruolo importante nell’asma. Le cellule Nk sono note per eliminare cellule cancerose e infettate da virus ma il nuovo studio dell’Imperial College Londra suggerisce che potrebbero avere un ruolo nell’infiammazione delle vie aeree che si riscontra nell’asma. L’asma riguarda circa 300 milioni di persone in tutto il mondo. Per la maggior parte la malattia puo’ essere gestita con farmaci, ma circa il 5 per cento dei pazienti non riesce a controllare in questo modo la condizione. I ricercatori hanno studiato topi mancanti di una proteina che attiva le cellule killer e hanno scoperto che questi non soffrivano di reazioni allergiche di tipo asmatico. Se i risultati si ripeteranno negli uomini, farmaci progettati per sedare l’attivita’ delle cellule Nk potrebbero avere un ruolo nel trattamento dell’asma. Lo studio e’ stato pubblicato sul ‘Journal of Allergy and Clinical Immunology’.