Spazio: USA preparano lancio satellite spia per fotografare Terra

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satelliteUn satellite spia ultra-tecnologico in grado di visualizzare in un colpo solo il 40 per cento della superficie terrestre e’ in preparazione da parte del Darpa (Defense Advanced Research Projects Agency) americano. Si chiama Moire (Membrane Optical Imager for Real-Time Exploitation) e avra’ l’aspetto di un “fiore” metallico con petali di un metro e venti di lunghezza. Moire registrera’ dall’orbita geostazionaria immagini della superficie terrestre ad alta risoluzione e sara’ una importante risorsa per i militari, ma anche per il soccorso in caso di catastrofi e per le previsioni meteorologiche. Questa nuova tecnologia, secondo gli scienziati, dovrebbe rendere i telescopi orbitali di futura generazione molto piu’ leggeri, trasportabili e convenienti: nel Moire, gli specchi tradizionali saranno sostituiti con membrane polimeriche ottiche leggere che, solitamente meno efficienti, oggi hanno raggiunto un’efficienza del 55 per cento. Ciascuna membrana funziona come una “lente di Fresnel” dotata di un reticolo di diffrazione che concentra la luce su un sensore che poi il satellite traduce in immagine. Questa tecnologia sara’ in grado di concentrarsi su un’area di circa 10 chilometri per dieci con una risoluzione di 90 centimetri e potrebbe anche fornire un video in tempo reale di un frame al secondo.