Cervello: individuata la regione chiave per la memoria sociale

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SALUTE CERVELLO - CopiaUn gruppo di scienziati del Columbia University Medical Center ha scoperto che una piccola regione dell’ippocampo conosciuta con la sigla CA2 e’ essenziale per la memoria sociale, la capacita’ di un animale di riconoscere un altro membro della propria specie. Una miglior conoscenza delle funzioni della CA2 potrebbe essere utile nella comprensione e nel trattamento dei comportamenti sociali alterati, come autismo, schizofrenia e disordine bipolare. La scoperta, effettuata nei topi, e’ stata pubblicata sulla rivista Nature. Alcuni studi precedenti avevano suggerito che la regione CA2 avrebbe potuto essere coinvolta nella memoria sociale grazie agli alti livelli di espressione della vasopressina, un ormone legato alla motivazione sessuale, ai legami emotivi e ad altri comportamenti sociali. I ricercatori, nel nuovo studio, hanno creato un topo transgenico in cui i neuroni della regione CA2 potevano essere selettivamente inibiti.