Clima: identificata sopra le foreste una fonte di aerosol che influenza la qualità dell’aria

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FORESTA - CopiaIdentificato un percorso sulle regioni forestali che contribuisce alla formazione dell’aerosol, in grado di influenzare il clima e la qualita’ dell’aria. La scoperta e’ stata descritta sulla rivista ‘Nature’ da Mikael Ehn della University of Helsinki e potrebbe aiutare a spiegare le discrepanze tra le osservazioni e le teorie relative ai composti organici volatili prodotti dalla vegetazione e convertiti in aerosol atmosferico. Le foreste emettono grandi quantita’ di composti organici nell’atmosfera. I prodotti di ossidazione di tali composti possono formare aerosol organici secondari che possono influenzare l’equilibrio radioattivo della Terra, spargendo radiazioni solari e attivando l’inseminazione delle nuvole (il cloud seeding). La nostra comprensione di come i composti organici si convertono in particelle di aerosol e’ molto limitata. La nuova ricerca finlandese ha adesso identificato alcuni composti intermedi che favoriscono la formazione di aerosol. L’indagine rivela l’esistenza di un percorso di reazione diretta che porta dai composti organici volatili ai vapori a bassa volatilita’ che producono aerosol organico secondario sopra le foreste. Questi risultati potrebbero contribuire a migliorare la valutazione dei meccanismi che coinvolgono biosfera, aerosol e feedback climatici e la stima della qualita’ dell’aria e degli effetti del clima sulle emissioni prodotte dalla vegetazione.