Scienza: ecco come vengono “levigate” le pietre dei fiumi

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pietre fiumeSi sa che le pietre che si trovano nella linea degli alvei dei fiumi tendono a essere piu’ grandi e spigolose a monte e piu’ piccole e arrotondate a valle. Ora, un gruppo di geologi della University of Pennsylvania e di matematici dell’Universita’ di Tecnologia e Economia di Budapest ha capito perche’. Gli scienziati hanno sviluppato un modello che suggerisce che l’abrasione gioca un ruolo chiave in questo fenomeno (come si sapeva) ma lo fa attraverso un processo in due fasi. Nella prima fase, l’abrasione smussa le asperita’ della pietra; quando la pietra e’ liscia, e solo allora, comincia quell’azione che la rendera’ piu’ piccola di dimensioni. Come su legge sulla rivista PLoS ONE, non solo il modello aiuta a comprendere meglio l’erosione e il ‘viaggio’ dei sedimenti fluviali, ma potrebbe rispondere ad alcune domande sulla storia di un fiume, come per esempio da quanto tempo scorre, traendo informazioni interessanti soprattutto alla luce dei ciottoli arrotondati recentemente scoperti su Marte.