Cambiamenti climatici: si risveglia un virus ibernato da 30mila anni in Siberia

isola di ghiaccioE’ il virus piu’ grande mai conosciuto fino ad oggi e profondamente diverso da quelli ‘tradizionali’. E’ stato in letargo per 30.000 anni sotto i terreni ghiacciati della Siberia, nel permafrost, ed ora, a causa dei cambiamenti climatici, sta tornando in vita. Per i ricercatori, il virus battezzato Pithovirus sibericum, potrebbe anche non essere un caso isolato ed e’ possibile che, con il progressivo scioglimento del terreno ghiacciato dell’Artico, possano ‘scongelarsi’ altri virus giganti pericolosi per l’uomo o per gli animali. A lanciare l’allarme e’ un gruppo di ricercatori francesi e russi guidato da Jean-Michel Claverie del Centro Nazionale della Ricerca Scientifica (Cnrs) di Marsiglia e pubblicato dalla rivista dell’Accademia delle Scienze Americana (Pnas). Sono molti i virus giganti scoperti negli ultimi dieci anni sotto il terreno permanentemente ghiacciato e appartenenti alle famiglie Megaviridae e Pandoravirus. Questi virus hanno molte caratteristiche genetiche simili tra loro ma sono di diversa grandezza. Secondo i ricercatori il nuovo virus, proveniente dalle regioni circumpolari, racchiude le caratteristiche di entrambe le classi ed ha una grandezza ancora maggiore. Non si conoscono ancora i suoi effetti ma forse potrebbe rappresentare una minaccia per la salute dell’uomo o degli animali.