Accadde oggi: nel 1990 la prima fotografia del telescopio spaziale Hubble

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Hubble_01Il 20 maggio 1990 avviene la trasmissione della prima fotografia dal telescopio spaziale Hubble, lanciato in orbita il 24 aprile, durante la missione Shuttle Discovery STS-31, in un progetto comune della Nasa e dell’Esa. Da allora, a 570 km dalla Terra, il telescopio, attraverso il suo obiettivo di 2,7 metri di diametro, compiendo un giro intorno al pianeta ogni 90 minuti, ha catturato un milione di immagini di stelle e galassie e circa 50 terabyte di dati, grazie ad un lavoro di 130 scatti al giorno, cambiando l’immagine che finora si aveva del cosmo. La milionesima immagine, scattata nel luglio 2011, è stata quella di HAT-P-7b, un pianeta extrasolare orbitante intorno a una stella più calda del Sole. Charles Bolden, pilota della missione Nasa che ha messo in orbita il telescopio, ha ricordato che “Hubble ci ha permesso scoperte incredibili in un ampio spettro di discipline dell’astronomia e il fatto che la sua milionesima osservazione sia di un pianeta extrasolare è un ottimo promemoria della sua forza e della sua eredità“.