Biologia: scoperto come fa un batterio a capire quando dividersi

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super batteriCome fa un batterio a sapere quando e’ cresciuto abbastanza, ed e’ il momento di dividersi? Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Physical Review Letters, le cellule dei batteri regolano la loro dimensione misurando direttamente il loro incremento in volume durante la crescita. Una strategia in cui una cellula neonata aumenta le proprie dimensioni aggiungendo un volume fissato alla sua grandezza iniziale, indipendentemente da quale sia la sua taglia originaria. Il modello proposto da Ariel Amir e colleghi dell’Universita’ di Harvard riconcilia le contrastanti teorie sullo sviluppo della cellula batterica che, nel corso degli anni, sono state avanzate da diversi scienziati. Secondo il loro scenario, le cellule batteriche possono sentire quando hanno raggiunto un volume fissato a partire dalla generazione delle cellule “genitrici”, e questo e’ il momento in cui iniziano la replicazione del proprio Dna e si dividono in due. In altre parole, spiegano gli scienziati, esiste una dimensione “critica” per la divisione e la cellula esercita un perfetto controllo delle sue dimensioni.