Cervello: con un impulso elettrico cambiano le preferenze

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Brain and SparksApplicando un impulso elettrico all’area ventrale tegmentale del cervello di un macaco si assiste al cambiamento della sua preferenza tra due immagini che gli vengono mostrate. Lo studio condotto da Wim Vanduffel e colleghi del Massachusetts General Hospital e’ il primo a confermare che esiste un legame causale tra l’attivita’ nell’area ventrale tegmentale e il comportamento di scelta tra i primati. Si tratta di un’area posta nella parte centrale del cervello e che aiuta a regolare l’apprendimento e a rinforzare il sistema di ricompensa. Questa regione produce la dopamina, un neurotrasmettitore che gioca un ruolo importante nelle sensazioni positive, come quelle che si provano ricevendo una ricompensa. Come si legge sulla rivista ‘Current Biology’, nel primo esperimento i macachi dovevano effettuare scelte multiple tra due immagini, per esempio una palla o una stella, il che faceva capire qual era lo stimolo visivo che preferivano. Nel secondo esperimento, una lieve corrente elettrica stimolava l’area tegmentale ventrale degli animali, e questo li portava a scegliere, stavolta, l’immagine che prima non avevano preferito. La ricerca potrebbe avere importanti implicazioni sugli studi sui disordini legati alla rete di ricompensa del cervello, come la dipendenza e le disabilita’ dell’apprendimento.