Clima: le tempeste tropicali si spostano sempre più verso i poli

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ciclone ianL’attivita’ dei cicloni si sta allontanando dai tropici a ritmo costante. Negli ultimi 30 anni queste violente tempeste si sono gradualmente spostate verso i poli Nord e Sud ad una velocita’ che varia tra i 53 ed i 62 chilometri per decennio. Ad annunciarlo e’ un articolo pubblicato su Nature e scritto da tre ricercatori americani coordinati da James Kossin del National Oceanic and Atmospheric Administration (Noaa) presso l’Universita’ del Wisconsin. Lo spostamento verso i poli, che cambia da regione a regione, sembra essere correlato con i cambiamenti di intensita’ del vento verticale. Gli autori suggeriscono che questo cambiamento puo’ essere associato con l’espansione tropicale ossia l’allargamento delle fasce climatiche dei tropici. Coerentemente con questo spostamento verso i poli, molti altri studi stanno mostrando un’espansione della zona tropicale nello stesso periodo a partire dal 1980. “Potrebbe significare che le condizioni termiche e dinamiche favorevoli per queste tempeste stanno migrando verso i poli”, spiega Kerry Emanuel del Massachusetts Institute of Technology e co-autore dello studio. La migrazione piu’ grande si trova nel nord e nel sud del Pacifico e a sud dell’Oceano Indiano ma non si ha pero’ una stima precisa degli uragani atlantici. Secondo i tre ricercatori i tentativi di valutare i cambiamenti dell’attivita’ dei cicloni tropicali sono stati da sempre ostacolati dalle incoerenze nel raccogliere i dati globali, come le misure di frequenza, la durata e l’intensita’ della tempesta. Kossin insieme ai suoi colleghi hanno aggirato questo problema concentrandosi sulla latitudine sulla quale le tempeste tropicali raggiungono la loro intensita’ e durata massima. “Le stime storiche di intensita’ possono essere molto incoerenti nel corso del tempo, ma la posizione nel quale un ciclone tropicale raggiunge la sua massima intensita’, e’ un valore piu’ affidabile”, ha dichiarato Kossin. Con i loro venti devastanti e le inondazioni, i cicloni tropicali possono mettere in pericolo soprattutto le citta’ costiere non adeguatamente preparate per tali eventi. Contrariamente, questa migrazione di tornado e tifoni, sta anche causando un danno alle popolazioni tropicali che proprio dalle tempeste, con le quali hanno a lungo convissuto, ricavano le risorse per il fabbisogno idrico.