Oggi il passaggio ravvicinato della cometa 209P/LINEAR

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Cometa LinearOggi, la cometa 209P/LINEAR, l’astro responsabile della nube detritica che ha generato il nuovo sciame di meteore nella costellazione della Giraffa, sta passando nei pressi della Terra. O per meglio dire, alla sua minima distanza dal nostro pianeta lungo la sua orbita. Con una distanza di 0.0554 Unità Astronomiche, pari a poco più di 8 milioni di chilometri, è il nono passaggio più ravvicinato della storia di questo astro errante del sistma solare, attualmente molto fragile. Nonostante la sua relativa vicinanza, infatti, l’astro chiomato è troppo debole per poter essere osservato facilmente con l’ausilio di piccoli strumenti. Osservando dall’Australia, Nirmal Paul ha avuto bisogno di un telescopio di mezzo metro di diametro per riprenderne un’immagine dettagliata. La cometa splende come una stella d magnitudine 10-11, vale a dire 100 volte meno luminosa della stella meno brillante visibile ad occhio nudo. Anche perchè questa roccia cosmica non è attualmente molto attiva e produce pochissima polvere.