Salute: scoperta una molecola contro gli effetti delle armi tossiche

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pesticidi-1Individuato un nuovo tipo di anticorpo in grado di contrastare l’azione di agenti tossici inibitori della acetilcolinesterasi, quali i gas nervini e potenti pesticidi. A farlo e’ stato un gruppo di ricercatori dei dipartimenti di Scienze Veterinarie e di Farmacia dell’Universita’ di Pisa e il Consorzio Interuniversitario Nazionale per la Scienza e Tecnologia dei Materiali, in uno studio pubblicato sulla rivista MAbs. “Il blocco dell’acetilcolinesterasi sinaptica, un enzima che regola l’azione del neurotrasmettitore acetilcolina nell’organismo umano e di molti animali a ha spiegato Paola Nieri, docente di Farmacologia dell’ateneo pisano – ha gravi conseguenze sull’attivita’ cardiaca e respiratoria. Nei casi piu’ gravi di intossicazione, la morte puo’ sopraggiungere rapidamente per insufficienza respiratoria, in seguito alla paralisi della muscolatura scheletrica del diaframma e dei muscoli intercostali”. Le altre molecole di origine biotecnologica ad oggi realizzate come potenziali antidoti per questo tipo di intossicazione, hanno attivita’ di bioscavenger, in altre parole si comportano come “spazzini” nei confronti dell’agente tossico, ma non possono ripristinare l’attivita’ acetilcolinesterasica quando il blocco enzimatico sia diventato irreversibile. Ma ora grazie ai ricercatori italiani si e’ riuscito a trovare una nuova strada. “L’anticorpo da noi prodotto a ha detto Nieri – suggerisce una strategia nuova volta a sostituire l’azione dell’enzima bloccato con una molecola che e’ in grado di idrolizzare l’acetilcolina nel vallo sinaptico, ma e’ insensibile al blocco da parte degli agenti tossici. Il nostro lavoro rappresenta, dunque, un importante risultato nella ricerca di nuovi antidoti per l’intossicazione da inibitori della colinesterasi. Si tratta di una sfida molto importante sia in ambito terapeutico umano (basti pensare ad esempio all’uso del sarin nel conflitto siriano nell’agosto 2013 o all’attacco terroristico nella metropolitana di Tokio nel 1995) che veterinario, poiche’ l’intossicazione da pesticidi e’ una causa di morte frequente fra gli animali domestici e da pascolo”. La ricerca italiana e’ un ottimo esempio di come le biotecnologie possono rappresentare un’arma contro la guerra chimica al servizio della pace.