Scienza: ritrovato lo spermatozoo più antico al mondo, ha 17 mln di anni

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article-2627912-1DD3749B00000578-159_638x407Ritrovato lo spermatozoo piu’ antico al mondo, conservato negli escrementi fossilizzati di pipistrello in una cava nel Queensland nord-occidentale. Risale a ben 17 milioni di anni fa: la scoperta, pubblicata sui ‘Proceedings of the Royal Society B’, e’ opera dei ricercatori dell’University of New South Wales. “Nessuno ha mai visto prima – sottolinea il paleontologo Mike Archer – spermatozoi fossili come questo. E’ il piu’ antico al mondo. Siamo abituati a ritrovare fossili di ossa e denti, ma non ci aspettavamo che tessuti molli potessero preservarsi per 17 milioni di anni”.

article-2627912-1DD3E00900000578-906_634x344L’equipe ha ritrovato i fossili nel sito Bitesantennary a Riversleigh: un tempo era una sorta di ‘piscina’ dentro una cava popolata da numerosi pipistrelli, i cui escrementi hanno contribuito al processo di fossilizzazione.