Spazio: inizia la “lunga frenata” della sonda “Rosetta” verso la cometa Churyumov – Gerasimenko

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rosettaComincera’ fra una settimana e si concludera’ il 6 agosto la lunga frenata che portera’ la sonda Rosetta dell’Agenzia spaziale europea (Esa) a ridosso della sua ‘preda’, la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Subito dopo la discesa del lander Philae, prevista per il 10 novembre, entrera’ in azione il ‘trapano’ italiano che assaggera’ i primi 23 centimetri del suolo. A raccontarlo e’ la responsabile scientifica dello strumento, Amalia Ercoli Finzi, ingegnere aerospaziale del Politecnico di Milano. La ricercatrice e’ stata una degli ospiti piu’ attesi al Museo nazionale della scienza e della tecnologia Leonardo Da Vinci di Milano, in occasione dell’incontro organizzato nell’ambito del congresso della Societa’ Astronomica Italiana. Proprio oggi Rosetta ha incominciato a ‘intravedere’ la cometa obiettivo del suo lungo viaggio cominciato 10 anni fa. ”A inizio settembre decideremo su quale sito della cometa atterrare, ma le incognite sono ancora molte perche’ non abbiamo idea di cosa troveremo”, spiega Ercoli Finzi. Una volta che il lander Philae sara’ disceso sulla cometa, il 10 novembre, si fissera’ al suolo con tre ancore e ruotera’ intorno al suo perno per disporre al meglio i pannelli solari e per continuare le osservazioni dell’ambiente circostante. Subito dopo entrera’ in azione il sistema di acquisizione e analisi dei campioni. ”Un vero e proprio gioiello – dice Ercoli Finzi – perche’ il trapano ha una punta di diamante, i forni che devono scaldare i campioni per le analisi sono di platino e le lenti che li osserveranno sono di zaffiro”. Dopo aver praticato un primo foro per prelevare campioni a due diverse profondita’, il sistema iniziera’ una serie di perforazioni che permetteranno di capire meglio l’origine delle comete e del Sistema solare. L’attesa nel mondo scientifico e’ grande, e Amalia Ercoli Finzi non nasconde un po’ di ansia. ”Ho gia’ cominciato la novena – dice scherzando – ma visto che il lander Philae ha reagito cosi’ bene quando si e’ risvegliato, direi che sono confidente: qualcuno lassu’ ci ama”.