Spazio: l’astronauta tedesco Gerst pronto a raggiungere la ISS

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Alexander GerstL’astronauta tedesco dell’Agenzia spaziale europea Alexander Gerst si prepara a raggiungere la Stazione spaziale internazionale (ISS) per dare inizio, insieme al collega della Nasa Reid Wiseman e al cosmonauta russo Maxim Suraev, alla missione ”Blue Dot”. La partenza della Soyuz che portera’ in meno di 7 ore il nuovo equipaggio dell’Expeditions 40/41 a bordo della ISS e’ programmata per il 28 maggio dalla base russa di Baikonur in Kazakhstan. Nel corso della missione, della durata di 6 mesi – spiega l’Esa in una nota – Gerst condurra’ numerosi esprimenti di fisica, biologia, fisiologia umana. Uno dei punti forti della missione sara’ l’installazione e la messa in funzione del Material Science Laboratory Electromagnetic Levitator, realizzato in Germania e che verra’ trasportato sulla ISS a luglio. Gerst, 38 anni, con un dottorato in geofisica e vulcanologia, e’ membro del corpo degli astronauti dell’Esa dal 2009 e ha trascorso gli ultimi quattro anni a prepararsi per questa speciale missione presso l’European Astronaut Centre (EAC) dell’Esa a Colonia, in Germania. Gerst sara’ il terzo astronauta tedesco – e il quattordicesimo dell’Agenzia spaziale europea – a soggiornare sulla ISS.